Une conception des bâtiments améliorée et à moindre coût avec Unity

Comment Mortenson se sert des expériences en RV interactive pour ses clients en construction

Mortenson : une étude de cas Unity pour l'AEC

Comment réduire les coûts et risques élevés propres aux projets de construction ? Mortenson a trouvé la solution ! Grâce à leurs simulations des futurs bâtiments (et à la présentation d'autres technologies) en 3D interactive, leurs clients peuvent parfaitement visualiser et interagir avec les principaux éléments de leur projet avant de lancer le chantier. Les résultats : une conception améliorée, des itérations plus rapides et une meilleure qualité à un coût moindre.

  • Le projet

    La RV interactive améliore la conception des bâtiments et la construction pour les hôtels, les universités et les promoteurs immobiliers

  • L'objectif

    Aidez vos clients à vraiment tester leurs projets de conception, à mieux collaborer et à itérer plus vite

     

  • Plateformes

    RV : HTC Vive, Oculus Rift, Oculus Go, HoloLens

    Vidéos 360

  • Membres de l'équipe

    4

  • Lieu

    Seattle et Minneapolis, États-Unis

La RV et les vidéos 360° interactives pour améliorer l’expérience des clients

Entreprise basée aux États-Unis avec des bureaux dans l'ensemble du pays, Mortenson figure parmi les 20 plus grands constructeurs, développeurs et fournisseurs de services énergétiques et d'ingénierie. L'expertise de cette société fermée en matière de construction commerciale, d'installations sportives et de santé, d'énergies renouvelables, mais aussi en construction virtuelle et en sécurité des chantiers, notamment, est très prisée.

Mortenson a compris il y a des années l'intérêt d'intégrer des technologies de visualisation à son offre d'expériences de conception et d'expériences client. L'entreprise a donc mis en place une équipe Virtual Insights (ou Données virtuelles), qui a acquis une grande expertise sur Unity. Elle peut ainsi produire des contenus en réalité virtuelle (RV) et des vidéos 360 interactives pour une grande variété de besoins, par exemple des projets d'analyse de la conception des bâtiments ou de marketing et ventes.

Leurs clients en RV incluent les hôtels Stonebridge Marriott, l'université Bucknell, l'université d'État de Pennsylvanie, Kaiser Permanente et le centre médical de l'université de Washington.

 

Les résultats :

  • Donne aux clients et aux équipes de développeurs les clés nécessaires pour collaborer lors des analyses de conception en 3D et en temps réel
  • Accélère les itérations par le biais d'expériences en réseau interactives et à l'échelle
  • Fait économiser de grosses sommes aux clients sur les projets les plus conséquents en leur permettant d'identifier les problèmes bien avant la construction
  • Permet aux clients universitaires de vendre leur vision à leurs parties prenantes et aux potentiels étudiants, ou encore de collecter des fonds auprès de donateurs
  • Facilite le déploiement par Mortenson de la RV et des vidéos 360 sur plus de 25 appareils
Mortenson a compris le potentiel de l'innovation en 3D et en RV

Mortenson s'est rendu compte du potentiel de l'innovation en 3D et en RV

Il y a quelques années, Will Adams et Marc Kinsman, développeurs nouvelles technologies chez Mortenson, à Seattle, ont compris l'intérêt de la RV et des vidéos 360 pour les projets de leurs clients. Le premier casque Oculus venait de sortir et Will Adams, sachant que Unity prenait en charge cette plateforme, s'est lancé dans l'aventure.

« Pendant mes études, j'avais étudié la différence entre l'utilisation d'environnements numériques sur écran et d'expériences immersives sur la vision dans l'espace. Plus tard, à Mortenson, je me suis intéressé à l'idée de réaliser des simulations de bâtiments en RV avec le groupe de projets, explique Will Adams. Je n'avais alors que peu d'expérience en programmation et en moteurs en temps réel, mais je savais que ça valait le coup de prendre le temps d'acquérir ces compétences. » Son collègue était également de la partie, « car Unity bénéficie d'une communauté d'entraide conséquente, il serait donc facile d'apprendre. »

Taylor Cupp, technicien spécialisé dans les solutions de projet, bénéficie d'une grande renommée dans le secteur AEC en sa qualité de leader en matière de RV. Il se souvient des débuts de Mortenson dans ce domaine : « J'ai travaillé avec Will quand il faisait des recherches à l'université du Minnesota. Je devinais le potentiel que pourrait offrir un service de simulations en temps réel aux clients de Mortenson. Will, Marc et Colin Sandeman [un autre développeur nouvelles technologies] ont réussi à apprendre très rapidement de nouvelles compétences propres à l'industrie du jeu vidéo, puis à les appliquer avec succès depuis plusieurs années. »

Alors que l'équipe s'initiait à Unity, leurs premiers projets en RV se limitaient essentiellement à un espace rudimentaire en 3D. « Lorsque nous avons débuté, nous nous focalisions surtout sur des projets simples, dans lesquels les clients pouvaient juste se mouvoir. Au fil des années, nous avons compris qu'il était important de créer des interactions dans ces environnements pour impliquer les utilisateurs. »

Utiliser les ressources Unity comme base

When Mortenson's the Virtual Insights team begins a VR project, they bring models from various design software through Rhino or 3ds Max to fix their geometry and mappings, as well as to utilize their computational design tools such as Grasshopper. They write most of their interaction code themselves, but also use many tools from the Asset Store such as Photon. Internally, they collaborate a lot, so they are all networked in Unity, which speeds up development and problem-solving, but it also means that their customers throughout the U.S. and in Europe can collaborate in real-time in these custom VR spaces.

Due to the wide-ranging customer deliverables, the team favors a number of Unity features for their projects, such as the C# API. “We can do pretty much anything we want with the API. It gives us confidence when we’re doing proposals because even if the customer wants something we’ve never done before, we know the API will help us deliver it,” says Adams.

As their projects near the finish line, Kinsman says they like how effortless it is to output to multiple platforms. “We’ll jump between Oculus Rift and Oculus Go, the HTC Vive and HoloLens – and we’ve done some stuff for mobile devices too – so using Unity as the base allows us to ‘right fit’ the hardware for the project, and that’s been quite beneficial for us. From the same development platform, we can target whatever’s needed for the project. We don’t have to learn anything new and we can accommodate a myriad of customer hardware and platform requirements.” 

When they start a new project, the team typically utilizes the newest version of Unity. And as part of their ongoing R&D, they regularly upgrade to the latest versions to leverage new features, such as the Scriptable Render Pipeline (SRP).

L'horizon des clients s'élargit grâce à la RV et aux vidéos 360

Les clients atteignent de nouveaux sommets avec la RV et les vidéos 360

Doing around 20 Unity-based projects a year has given the Mortenson team a lot of VR and 360 video experience for many top-tier customers, including some of the largest property developers, hotel chains, and universities in the U.S. “Generally, we see two different types of interactive 3D use cases to create for these customers,” says Adams. “They either want to do an at-scale building-design review or a sales & marketing initiative, all aimed to improve designs, faster iterations, higher quality and lower costs." 

For example, some of Mortenson’s projects in this space include immersive VR simulation and 360 video of a new downtown Marriott hotel, as well as a top-floor amenity level and a complete apartment in Seattle for AMLI, a developer of luxury residences throughout the U.S.

Leveraging Unity, the key value that the Virtual Insights team brought to all these projects was fully fledged, interactive experiences that allowed stakeholders to collaborate on the designs of their new spaces long before anything physical was built. “Customer stakeholders enjoy seeing and getting inside a full-scale, preliminary version of their new building or interior feature. And once in the virtual environment, they really respond to the look and feel, so it’s great to see their teams collaborating in real-time as they experience and interact with the different elements,” says Adams. See a few video examples below of this specific use case:

New corridor in a downtown hotel

Top top-floor amenity level of a luxury apartment

As for universities, Mortenson’s customers wanted to both share a new design with administrators/faculty and demo it to attract potential donors and recruit students. For instance, they created immersive experiences that included a centerpiece climbing wall in a university athletics center for Penn State and the main lobby and exterior of Bucknell’s new academic wing.  

While in the VR space, typical customer discussions focus on room dimensions, aesthetics, functional systems, and workflow efficiency. “Well before a physical mockup is built or materials ordered, the Unity-created VR experience gives everyone a great opportunity to discuss and iterate on the design,” says Adams. And for larger projects, the team may have to go through numerous versions to address all stakeholder considerations or concerns. “Having everyone in VR at the same time speeds up decision-making and eliminates ambiguity as to what spaces will look and feel like.” Here's a glimpse of a few of those examples:

Penn State University's Rock Wall and Intramural Field

Bucknell University’s new academic wing

Les projets virtuels entraînent de nombreux avantages concrets

Les projets virtuels comportent de nombreux avantages concrets

L'équipe Virtual Insights de Mortenson a également apporté une aide précieuse aux clients en matière de revues de conception. Grâce aux simulations en RV interactive, ils ont pu réaliser d'importantes économies en évitant de faire des erreurs majeures ou de générer la frustration des utilisateurs, bien avant que les engins de chantier ne passent à l'action.

L'université Bucknell, par exemple, a pu identifier un souci de conception qui, s'il avait dû être résolu lors de la construction, aurait largement augmenté les coûts. L'espace virtuel avait été créé conformément aux spécifications mais, une fois plongé dans la RV, le client a constaté qu'un couloir était trop étroit à cause d'une colonne. S'en rendre compte à ce stade leur a permis de gagner plus de 500 000 $. Ken Ogawa, vice-président associé du service Installations et développement durable témoigne : « Trouver et traiter les problèmes a plus que rentabilisé le processus. »

Dans un autre projet, Heather Mann, architecte d'intérieur en chef chez Design Force, a collaboré avec l'équipe sur le projet Stonebridge Marriott : « Nous avons économisé environ 45 000 $ par rapport à une simulation physique. De plus, la RV nous a permis d'itérer les modifications, d'identifier et de résoudre les problèmes et de veiller à ce que les parties prenantes comprennent bien l'impact de leurs décisions. »

Enfin, Laird Veatch, directeur administratif chargé des sports à l'université d'État du Kansas vante les mérites de la RV, qui leur aurait permis d'économiser 375 000 $ en casiers de vestiaires. « L'expérience en RV nous a donné un réel aperçu de la profondeur de l'espace et des sensations, que nous n'aurions pas eu avec d'autres méthodes. Nous avons été en mesure d'évaluer chaque composant de l'assemblage, de façon à respecter le budget et à conserver un bon niveau de qualité. »

De nombreux avantages concrets, une bonne flexibilité, un grand nombre de plateformes prises en charge et un vaste écosystème, comme sa communauté d'entraide et l'Asset Store... rien d'étonnant à ce que Unity soit devenu la plateforme de prédilection de Mortenson pour aider ses clients du milieu universitaire, hôtelier et immobilier à valider leurs conceptions.

Marc Kinsman, Emerging Technology Developer, Mortenson

« Pour le projet Stonebridge Marriott, notre simulation en RV créée avec Unity a permis au client d'économiser 45 000 $, rien que par rapport à une simulation physique. De plus, il était en mesure d'itérer plus facilement les nombreuses modifications et donc d'identifier et de résoudre plus rapidement les défauts de la conception. »

Marc Kinsman, Emerging Technology Developer, Mortenson
Will Adams, Emerging Technology Developer, Mortenson

« Nous avons élaboré le projet de l'université de Bucknell en respectant exactement les spécifications. Puis, en explorant et en "parcourant" l'espace dans la RV, le client s'est rendu compte que le couloir était trop étroit. Après analyse, il a compris que la faute incombait à une colonne mal placée. Si le problème a été rapidement identifié et réglé dans la simulation, résoudre cette erreur aurait coûté plus de 500 000 $ une fois la construction lancée. Les incroyables outils et la grande fidélité de Unity ont sauvé la situation ! »

Will Adams, Emerging Technology Developer, Mortenson

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