Mejores diseños de construcción y costos más bajos con Unity

¿Cómo Mortenson emplea experiencias de RV interactivas para clientes de la construcción

Mortenson: un caso de estudio de Unity para AEC

¿Cómo reduces los altos costos y los enormes riesgos de los proyectos de construcción? Mortenson encontró la forma. Mediante la simulación de nuevos diseños de edificios en espacios 3D interactivos, sus clientes pueden visualizar e interactuar completamente con nuevas realidades virtuales en sus proyectos antes de comenzar. Esto significa grandes beneficios como diseños mejorados, iteraciones más rápidas, mejor calidad y menores costos.

  • El proyecto

    La RV interactiva mejora el diseño y la construcción de edificios para los desarrolladores de hoteles, universidades y propiedades

  • El objetivo

    Ayuda a los clientes a experimentar, colaborar e iterar sobre nuevos proyectos de diseño  

     

  • Plataformas

    RV: HTC Vive, Oculus Rift, Oculus Go, HoloLens

    Video 360

  • Miembros del equipo

    4

  • Ubicación

    Seattle y Minneapolis, EE. UU.

VR interactiva y video de 360 grados para mejores experiencias de los clientes

Mortenson es una empresa estadounidense y uno de las 20 principales constructores, desarrolladores y proveedores de servicios de energía e ingeniería. Es una empresa privada con oficinas en todo los EE. UU. Su experiencia es muy valorada para la construcción de edificios comerciales, construcción ecológica/sostenible, construcción y diseño virtual (VDC), seguridad en la construcción y mucho más.

Hace años, Mortenson vio el valor de integrar las tecnologías de visualización a su oferta de experiencia de diseño/cliente y creó un equipo de información virtual. Desde entonces, se convirtieron en expertos en el uso de Unity para generar experiencias de realidad virtual (RV) y de video en 360 con el fin de cubrir una amplia variedad de necesidades de los clientes, como la revisión de diseños de edificios e iniciativas de marketing de ventas.

Sus clientes de RV incluyen importantes marcas y organizaciones, como los Hoteles Stonebridge Marriott, la Universidad de Bucknell, la Universidad Estatal de Pensilvania, Kaiser Permanente y el Centro Médico de la Universidad de Washington.  

 

Los resultados:

  • Potencia a los clientes y equipos de desarrolladores para colaborar en revisiones de diseños en 3D en tiempo real
  • Aumenta la velocidad de iteración de los diseños a través de experiencias en red, interactivas y a escala 
  • Permite a los clientes reducir significativamente los costos en grandes proyectos al identificar problemas de diseño antes de la etapa de construcción 
  • Permite a los clientes vender su visión a partes interesadas y futuros estudiantes, además de reunir fondos de donaciones 
  • Permite a Mortenson producir RV o video en 360 para más de 25 dispositivos y plataformas
Mortenson vio el potencial para la innovación en 3D y VR

Mortenson vio el potencial para la innovación en 3D y RV

Hace varios años, Will Adams y Marc Kinsman, desarrolladores de tecnologías emergentes de Mortenson, ubicados en Seattle, vieron el valor de la RV y del video en 360 para proyectos de clientes. El primer equipo Oculus acababa de salir y Adams lo compró de inmediato, sabiendo que Unity era compatible con la plataforma.

"Mientras me encontraba en la escuela de postgrado, investigué la diferencia en cognición espacial entre el consumo basado en una computadora de entornos digitales e inmersivos, lo que en Mortenson me permitió explorar la idea de simular edificios en RV para los equipos de nuestros proyectos", afirma Adams. "En aquel momento, no tenía mucha experiencia con motores o programas en tiempo real, pero sabía que valía la pena invertir tiempo en aprender dichas habilidades". El colega de Adams, Marc Kinsman, también estaba interesado "porque Unity tiene una gran comunidad de apoyo, lo que significa que es fácil de aprender".

Taylor Cupp, tecnólogo en soluciones de proyectos, es reconocido en la industria de la arquitectura, la ingeniería y la construcción por su liderazgo en RV y recuerda muy bien el nacimiento de la realidad virtual en Mortenson. "Trabajaba con Will en su investigación en la Universidad de Minnesota", cuenta. "Podía ver el valor potencial de ofrecer servicios de simulación en tiempo real a los clientes de Mortenson. Will, Marc y Colin Sandeman [otro desarrollador de tecnologías emergentes] lograron aprender rápidamente un conjunto de habilidades nuevas provenientes de la industria de los videojuegos y supieron aplicarlas con éxito al negocio durante muchos años".

A medida que Adams, Kinsman, Sandeman y sus colegas en el equipo de información virtual se acostumbraban a Unity, sus primeros proyectos de RV abordaron los aspectos básicos del nuevo espacio en 3D, pero no mucho más. "Cuando comenzamos, nos enfocamos principalmente en proyectos virtuales simples en los que los clientes pudieran caminar, pero en los últimos años, nos hemos dado cuenta de lo importante que es incorporar la interactividad en estos entornos para la participación de los usuarios".

Crear la base con Unity

When Mortenson's the Virtual Insights team begins a VR project, they bring models from various design software through Rhino or 3ds Max to fix their geometry and mappings, as well as to utilize their computational design tools such as Grasshopper. They write most of their interaction code themselves, but also use many tools from the Asset Store such as Photon. Internally, they collaborate a lot, so they are all networked in Unity, which speeds up development and problem-solving, but it also means that their customers throughout the U.S. and in Europe can collaborate in real-time in these custom VR spaces.

Due to the wide-ranging customer deliverables, the team favors a number of Unity features for their projects, such as the C# API. “We can do pretty much anything we want with the API. It gives us confidence when we’re doing proposals because even if the customer wants something we’ve never done before, we know the API will help us deliver it,” says Adams.

As their projects near the finish line, Kinsman says they like how effortless it is to output to multiple platforms. “We’ll jump between Oculus Rift and Oculus Go, the HTC Vive and HoloLens – and we’ve done some stuff for mobile devices too – so using Unity as the base allows us to ‘right fit’ the hardware for the project, and that’s been quite beneficial for us. From the same development platform, we can target whatever’s needed for the project. We don’t have to learn anything new and we can accommodate a myriad of customer hardware and platform requirements.” 

When they start a new project, the team typically utilizes the newest version of Unity. And as part of their ongoing R&D, they regularly upgrade to the latest versions to leverage new features, such as the Scriptable Render Pipeline (SRP).

Los clientes alcanzan nuevas alturas con VR y video 360

Los clientes alcanzan nuevas alturas con la RV y el video 360

Doing around 20 Unity-based projects a year has given the Mortenson team a lot of VR and 360 video experience for many top-tier customers, including some of the largest property developers, hotel chains, and universities in the U.S. “Generally, we see two different types of interactive 3D use cases to create for these customers,” says Adams. “They either want to do an at-scale building-design review or a sales & marketing initiative, all aimed to improve designs, faster iterations, higher quality and lower costs." 

For example, some of Mortenson’s projects in this space include immersive VR simulation and 360 video of a new downtown Marriott hotel, as well as a top-floor amenity level and a complete apartment in Seattle for AMLI, a developer of luxury residences throughout the U.S.

Leveraging Unity, the key value that the Virtual Insights team brought to all these projects was fully fledged, interactive experiences that allowed stakeholders to collaborate on the designs of their new spaces long before anything physical was built. “Customer stakeholders enjoy seeing and getting inside a full-scale, preliminary version of their new building or interior feature. And once in the virtual environment, they really respond to the look and feel, so it’s great to see their teams collaborating in real-time as they experience and interact with the different elements,” says Adams. See a few video examples below of this specific use case:

New corridor in a downtown hotel

Top top-floor amenity level of a luxury apartment

As for universities, Mortenson’s customers wanted to both share a new design with administrators/faculty and demo it to attract potential donors and recruit students. For instance, they created immersive experiences that included a centerpiece climbing wall in a university athletics center for Penn State and the main lobby and exterior of Bucknell’s new academic wing.  

While in the VR space, typical customer discussions focus on room dimensions, aesthetics, functional systems, and workflow efficiency. “Well before a physical mockup is built or materials ordered, the Unity-created VR experience gives everyone a great opportunity to discuss and iterate on the design,” says Adams. And for larger projects, the team may have to go through numerous versions to address all stakeholder considerations or concerns. “Having everyone in VR at the same time speeds up decision-making and eliminates ambiguity as to what spaces will look and feel like.” Here's a glimpse of a few of those examples:

Penn State University's Rock Wall and Intramural Field

Bucknell University’s new academic wing

Muchos beneficios concretos fluyen de proyectos virtuales

Muchos beneficios concretos fluyen de proyectos virtuales

En términos de revisiones de diseños de edificios, el equipo de información virtual de Mortenson generó un valor considerable para sus clientes. Gracias a las obras interactivas en RV, los clientes pudieron disfrutar de importantes ahorros y evitar grandes problemas y frustraciones antes de que las retroexcavadoras y las grúas entrasen en acción. 

Los clientes de la Universidad de Bucknell, por ejemplo, identificaron un error de diseño que hubiera resultado extremadamente costoso de arreglar en la etapa de la construcción. Mientras el espacio virtual fue creado exactamente según las especificaciones, una vez inmerso en la RV, el cliente se dio cuenta de que el nuevo corredor se veía muy angosto debido a la ubicación de una columna. Detectar este problema en la RV, le permitió ahorrar más de $500 000. Ken Ogawa, VP de instalaciones y sostenibilidad, dijo lo siguiente respecto del proyecto de VR de Mortenson: "“Descubrir y evitar errores realmente valió el esfuerzo".

En otro proyecto, Heather Mann, diseñador de interiores sénior en Design Force, trabajó con el equipo de información virtual en el proyecto de Stonebridge Marriott: "Pudimos ahorrar aproximadamente $45 000 en maquetas físicas. Además, la RV nos permitió iterar cambios en el diseño, exponer y abordar vacíos en el diseño, así como asegurar que las partes interesadas entendieran el impacto de las decisiones tomadas".

Por último, en la Universidad Estatal de Kansas, Laird Veatch, director ejecutivo de deportes, reconoció el proceso de revisión de la VR por permitirles ahorrar $375.000 en nuevos casilleros para el centro deportivo. “La experiencia de VR nos brindó una perspectiva real de la profundidad del espacio como ningún otro renderizado lo hubiera hecho... nos permitió evaluar cada componente del conjunto para asegurarnos de ajustarnos al presupuesto sin perder la calidad de alto nivel.”

Con estos beneficios tangibles para los clientes , no es de sorprenderse que, gracias a la flexibilidad, el soporte de toda la plataforma y el extenso ecosistema de Unity, como la comunidad de apoyo y el Asset Store, se convirtiera rápidamente en la plataforma preferida de Mortenson para proporcionar gran valor e importantes procesos de validación de diseño a sus clientes en la industria de universidades, hoteles y desarrolladores de edificios.

Marc Kinsman, Emerging Technology Developer, Mortenson

"En el proyecto de Stonebridge Marriott, la simulación de RV creada por Unity le permitió al cliente ahorrar $45 000 en maquetas físicas solamente. Además le brindó la posibilidad de iterar varios cambios en el diseño, así como identificar vacíos rápidamente y arreglarlos en el diseño".

Marc Kinsman, Emerging Technology Developer, Mortenson
Will Adams, Emerging Technology Developer, Mortenson

"Hicimos el proyecto de la Universidad de Bucknell exactamente según las especificaciones del diseño. Al explorar y 'caminar' por el nuevo espacio en RV, el cliente se dio cuenta de que el corredor se veía muy angosto. En la revisión, vieron que se debía a la ubicación de una columna. Aunque fue fácilmente detectado y arreglado en el espacio virtual, esto le hubiera costado al cliente más de $500 000 si lo hubiera tenido que solucionar durante la construcción. ¡Las increíbles herramientas de Unity y la alta fidelidad fueron su salvación!".

Will Adams, Emerging Technology Developer, Mortenson

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