Mejores diseños de construcción y costos más bajos con Unity

¿Cómo Mortenson emplea experiencias de RV interactivas para clientes de la construcción

Mortenson: un caso de estudio de Unity para AEC

¿Cómo reduces los altos costos y los enormes riesgos de los proyectos de construcción? Mortenson encontró la forma. Mediante la simulación de nuevos diseños de edificios en espacios 3D interactivos, sus clientes pueden visualizar e interactuar completamente con nuevas realidades virtuales en sus proyectos antes de comenzar. Esto significa grandes beneficios como diseños mejorados, iteraciones más rápidas, mejor calidad y menores costos.

El proyecto

La RV interactiva mejora el diseño y la construcción de edificios para los desarrolladores de hoteles, universidades y propiedades

El objetivo

Ayuda a los clientes a experimentar, colaborar e iterar sobre nuevos proyectos de diseño  

 

Plataformas

RV: HTC Vive, Oculus Rift, Oculus Go, HoloLens

Video 360

Miembros del equipo

4

Ubicación

Seattle y Minneapolis, EE. UU.

Mortenson es una empresa estadounidense y uno de las 20 principales constructores, desarrolladores y proveedores de servicios de energía e ingeniería. Es una empresa privada con oficinas en todo los EE. UU. Su experiencia es muy valorada para la construcción de edificios comerciales, construcción ecológica/sostenible, construcción y diseño virtual (VDC), seguridad en la construcción y mucho más.

Hace años, Mortenson vio el valor de integrar las tecnologías de visualización a su oferta de experiencia de diseño/cliente y creó un equipo de información virtual. Desde entonces, se convirtieron en expertos en el uso de Unity para generar experiencias de realidad virtual (RV) y de video en 360 con el fin de cubrir una amplia variedad de necesidades de los clientes, como la revisión de diseños de edificios e iniciativas de marketing de ventas.

Sus clientes de RV incluyen importantes marcas y organizaciones, como los Hoteles Stonebridge Marriott, la Universidad de Bucknell, la Universidad Estatal de Pensilvania, Kaiser Permanente y el Centro Médico de la Universidad de Washington.  

 

Los resultados:

  • Potencia a los clientes y equipos de desarrolladores para colaborar en revisiones de diseños en 3D en tiempo real
  • Aumenta la velocidad de iteración de los diseños a través de experiencias en red, interactivas y a escala 
  • Permite a los clientes reducir significativamente los costos en grandes proyectos al identificar problemas de diseño antes de la etapa de construcción 
  • Permite a los clientes vender su visión a partes interesadas y futuros estudiantes, además de reunir fondos de donaciones 
  • Permite a Mortenson producir RV o video en 360 para más de 25 dispositivos y plataformas

Mortenson vio el potencial para la innovación en 3D y RV

Hace varios años, Will Adams y Marc Kinsman, desarrolladores de tecnologías emergentes de Mortenson, ubicados en Seattle, vieron el valor de la RV y del video en 360 para proyectos de clientes. El primer equipo Oculus acababa de salir y Adams lo compró de inmediato, sabiendo que Unity era compatible con la plataforma.

"Mientras me encontraba en la escuela de postgrado, investigué la diferencia en cognición espacial entre el consumo basado en una computadora de entornos digitales e inmersivos, lo que en Mortenson me permitió explorar la idea de simular edificios en RV para los equipos de nuestros proyectos", afirma Adams. "En aquel momento, no tenía mucha experiencia con motores o programas en tiempo real, pero sabía que valía la pena invertir tiempo en aprender dichas habilidades". El colega de Adams, Marc Kinsman, también estaba interesado "porque Unity tiene una gran comunidad de apoyo, lo que significa que es fácil de aprender".

Taylor Cupp, tecnólogo en soluciones de proyectos, es reconocido en la industria de la arquitectura, la ingeniería y la construcción por su liderazgo en RV y recuerda muy bien el nacimiento de la realidad virtual en Mortenson. "Trabajaba con Will en su investigación en la Universidad de Minnesota", cuenta. "Podía ver el valor potencial de ofrecer servicios de simulación en tiempo real a los clientes de Mortenson. Will, Marc y Colin Sandeman [otro desarrollador de tecnologías emergentes] lograron aprender rápidamente un conjunto de habilidades nuevas provenientes de la industria de los videojuegos y supieron aplicarlas con éxito al negocio durante muchos años".

A medida que Adams, Kinsman, Sandeman y sus colegas en el equipo de información virtual se acostumbraban a Unity, sus primeros proyectos de RV abordaron los aspectos básicos del nuevo espacio en 3D, pero no mucho más. "Cuando comenzamos, nos enfocamos principalmente en proyectos virtuales simples en los que los clientes pudieran caminar, pero en los últimos años, nos hemos dado cuenta de lo importante que es incorporar la interactividad en estos entornos para la participación de los usuarios".

Crear la base con Unity

Cuando el equipo de información virtual de Mortenson comienza un proyecto de RV, sacan modelos de varios software de diseño como Rhino o 3ds Max para arreglar su geometría o mapeo, así como para aprovechar las herramientas de diseño digital como Grasshopper. Ellos mismos escriben la mayoría de los códigos de interacción, pero también usan muchas herramientas de la Asset Store, como Photon. Internamente, colaboran mucho, por lo que todos están conectados en Unity, lo que acelera el desarrollo y la resolución de problemas. Esto a su vez significa que sus clientes en los EE. UU. y Europa pueden colaborar en tiempo real en estos espacios de RV personalizados.

Debido a la amplia gama de materiales para los clientes, el equipo prefiere una serie de características de Unity para sus proyectos, como la API de C#. "Podemos hacer prácticamente lo que queramos con la API. Esto nos da confianza cuando estamos realizando propuestas porque, incluso si el cliente quiere algo que nunca hemos hecho antes, sabemos que la API puede ayudarnos a proporcionarlo", dice Adams.

A medida que los proyectos se acercan a la línea de meta, Kinsman dice que les gusta lo fácil que es producir para más de 20 plataformas. "Podemos saltar entre Oculus Rift y Oculus Go, HTC Vive y HoloLens, y también hemos hecho cosas para dispositivos móviles, así que usar Unity como la base nos permite ajustar el hardware al proyecto, lo que ha sido muy beneficioso para nosotros. Desde la misma plataforma de desarrollo, podemos apuntar a lo que necesitemos para el proyecto. No tenemos que aprender nada nuevo y podemos ajustarnos a muchos requisitos de hardware del cliente y de la plataforma". 

Cuando comienzan un nuevo proyecto, el equipo normalmente actualiza a la versión nueva de Unity (actualmente usan Unity 2017.3). Y, como parte de su proceso de investigación y desarrollo continuo, frecuentemente instalan las versiones más recientes para familiarizarse con las nuevas características que desean probar, como la tubería de renderizado programable (SRP).

Los clientes alcanzan nuevas alturas con la RV y el video 360

Realizar alrededor de 20 proyectos basados en Unity por año le brinda al equipo de Mortenson mucha experiencia sobre RV y video en 360 para muchos clientes de alto nivel, incluidos algunos de los principales desarrolladores de propiedades, cadenas de hoteles y universidades en los EE. UU. "Generalmente, vemos dos tipos de casos de uso de 3D interactivo a la hora de crear para estos clientes", dice Adams. "Quieren una revisión de diseños de edificios o una iniciativa de marketing de ventas, todo para mejorar los diseños, aumentar la velocidad de las iteraciones, mejorar la calidad y reducir los costos". 

Por ejemplo, uno de los proyectos de Mortenson dentro de este espacio incluye la simulación de RV inmersiva y video en 360 de un nuevo hotel Marriott en el centro, así como de un departamento completo con instalaciones de alto nivel en Seattle para AMLI, un desarrollador de residencias de lujo en todo los EE. UU.

Al aprovechar Unity, el valor principal que el equipo de información virtual sumó a todos estos proyectos fueron las experiencias interactivas completamente desarrolladas que permitieron a las partes interesadas colaborar en el diseño de sus nuevos espacios mucho antes de comenzar a construir. "Los clientes disfrutan de ver y meterse en una versión preliminar a escala real de su nuevo edificio o interior. Una vez en el entorno virtual, reaccionan a lo que pueden ver y sentir. Es grandioso ver a los equipos colaborar en tiempo real mientras experimentan e interactúan con los diferentes elementos", dice Adams. Mira los siguientes videos de este caso de uso en particular:

Nuevo corredor en un hotel céntrico

Instalaciones de alto nivel en un departamento de lujo

En lo que a universidades respecta, los clientes de Mortenson querían compartir un nuevo diseño con los administradores y la facultad, así como presentar una versión demo para reunir fondos de posibles donaciones y atraer futuros estudiantes. Por ejemplo, crearon experiencias inmersivas que incluían un muro para escalar en el centro de atletismo de una universidad para el estado de Pensilvania, además del lobby principal y el exterior de la nueva ala académica de Bucknell.  

Dentro del espacio de RV, los típicos temas abordados por el cliente se concentran en dimensiones de las salas, aspectos estéticos, sistemas funcionales y eficiencia en el flujo de trabajo. "Mucho antes de desarrollar una maqueta física o pedir materiales, la experiencia de RV creada por Unity les brinda a todos la oportunidad de debatir e iterar el diseño", dice Adams. Y para proyectos más grandes, el equipo puede recorrer numerosas versiones con el fin de abordar todas las preocupaciones o consideraciones de las partes interesadas. "Con todos en la RV al mismo tiempo, se pueden tomar decisiones más rápidas y eliminar la ambigüedad en lo que respecta a cómo se verán y percibirán los espacios". A continuación, un vistazo de algunos de esos ejemplos:

Muro para escalar de la Universidad Estatal de Pensilvania y Campo interno

Nueva ala académica de la Universidad de Bucknell

Muchos beneficios concretos fluyen de proyectos virtuales

En términos de revisiones de diseños de edificios, el equipo de información virtual de Mortenson generó un valor considerable para sus clientes. Gracias a las obras interactivas en RV, los clientes pudieron disfrutar de importantes ahorros y evitar grandes problemas y frustraciones antes de que las retroexcavadoras y las grúas entrasen en acción. 

Los clientes de la Universidad de Bucknell, por ejemplo, identificaron un error de diseño que hubiera resultado extremadamente costoso de arreglar en la etapa de la construcción. Mientras el espacio virtual fue creado exactamente según las especificaciones, una vez inmerso en la RV, el cliente se dio cuenta de que el nuevo corredor se veía muy angosto debido a la ubicación de una columna. Detectar este problema en la RV, le permitió ahorrar más de $500 000. Ken Ogawa, VP de instalaciones y sostenibilidad, dijo lo siguiente respecto del proyecto de VR de Mortenson: "“Descubrir y evitar errores realmente valió el esfuerzo".

En otro proyecto, Heather Mann, diseñador de interiores sénior en Design Force, trabajó con el equipo de información virtual en el proyecto de Stonebridge Marriott: "Pudimos ahorrar aproximadamente $45 000 en maquetas físicas. Además, la RV nos permitió iterar cambios en el diseño, exponer y abordar vacíos en el diseño, así como asegurar que las partes interesadas entendieran el impacto de las decisiones tomadas".

Por último, en la Universidad Estatal de Kansas, Laird Veatch, director ejecutivo de deportes, reconoció el proceso de revisión de la VR por permitirles ahorrar $375.000 en nuevos casilleros para el centro deportivo. “La experiencia de VR nos brindó una perspectiva real de la profundidad del espacio como ningún otro renderizado lo hubiera hecho... nos permitió evaluar cada componente del conjunto para asegurarnos de ajustarnos al presupuesto sin perder la calidad de alto nivel.”

Con estos beneficios tangibles para los clientes , no es de sorprenderse que, gracias a la flexibilidad, el soporte de toda la plataforma y el extenso ecosistema de Unity, como la comunidad de apoyo y el Asset Store, se convirtiera rápidamente en la plataforma preferida de Mortenson para proporcionar gran valor e importantes procesos de validación de diseño a sus clientes en la industria de universidades, hoteles y desarrolladores de edificios.

"En el proyecto de Stonebridge Marriott, la simulación de RV creada por Unity le permitió al cliente ahorrar $45 000 en maquetas físicas solamente. Además le brindó la posibilidad de iterar varios cambios en el diseño, así como identificar vacíos rápidamente y arreglarlos en el diseño".

Marc Kinsman, Emerging Technology Developer, Mortenson

"Hicimos el proyecto de la Universidad de Bucknell exactamente según las especificaciones del diseño. Al explorar y 'caminar' por el nuevo espacio en RV, el cliente se dio cuenta de que el corredor se veía muy angosto. En la revisión, vieron que se debía a la ubicación de una columna. Aunque fue fácilmente detectado y arreglado en el espacio virtual, esto le hubiera costado al cliente más de $500 000 si lo hubiera tenido que solucionar durante la construcción. ¡Las increíbles herramientas de Unity y la alta fidelidad fueron su salvación!".

Will Adams, Emerging Technology Developer, Mortenson

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