NENT 在实时领域与全球巨头展开竞争

实时 3D 动画大幅降低了制作成本,加快了高质量原创内容的首映速度

Nordic Entertainment 集团:Unity 案例分析

区域娱乐提供商如何经济高效地创作与世界上最大的网络和工作室竞争的高品质内容?Nordic Entertainment  Group (NENT) 是一家领先的流媒体服务、电视频道和广播电台运营商,服务范围覆盖瑞典、丹麦、诺威、芬兰和冰岛等地,其流媒体服务 Viaplay 正向北欧以外地区持续扩张。该公司下属的制作公司负责创作从音乐比赛和游戏节目到周播剧集和完整电影的各种内容。Viaplay 已与 Netflix 和 HBO 成为直接对手,现在更是面临着 AppleTV+ 和 Disney+ 的威胁。

挑战

在时间短、人员少、预算紧的情况下制作世界一流的原创内容

平台

流媒体服务、广播电视

项目工作人员

3(首播)、16(第 2 季)

地点

瑞典斯德哥尔摩

目标

高端图像质量

加快剧集交付速度

 

原创内容是娱乐工作室的终极王牌

原创内容是娱乐工作室的终极王牌

NENT Studios Animation 总经理 Jens Köpsén 表示:“毫无疑问,拥有自主内容是在这个行业取得成功的关键所在。购买内容的成本过于高昂,所以我们专注于制作原创内容。”

事实上,NENT 将在 2020 年首播 30 部原创作品,并且另有 80 多部原创作品已制作完成或正在开发之中。为了继续扩展制作能力,同时在预算紧张的情况下制作出皮克斯质量的内容,NENT 建立了基于 Unity 实时 3D 平台的动画管线。

结果

结果

  • 采用 Unity 实时动画管线后,成本下降到传统渲染方式的 10%,产出却提高了 40%
  • 在不增加外部渲染成本的情况下进行恒定迭代
  • 可即时获得观众反馈,完善了动画序列
  • 简化了工作流程,改善了团队协作,并与 Unity 轻松集成了自定义管线工具
  • 使用 HDRP 达到并超过世界上最大的工作室的制作标准
Fixi original children’s 系列

试水新形式

“为了竞争,我们流媒体内容的质量必须与消费者期望的一样好或更好,这是他们习惯于从 HBO 或 Netflix 得到的。唯一的问题是,我们的预算只有他们的一小部分。”Köpsén 说。Unity 提供了一个公平竞争的机会,NENT 的研发团队跃跃欲试。NENT Studios Animation 制作负责人 Joel Edström 说:“我们曾使用 Unity 以 360 VR 形式播送了 2016 年奥运会的部分内容。”

但是,一开始,VR 内容有限,并且现有的技术、360 摄像机和工具还不具备将电影胶片转换为逼真的沉浸式体验的能力。但 Edström 继续说道:“我们变得非常喜欢与 Unity 合作,我们创造了虚拟世界。Unity 的渲染提供了我们所需的质量 - 这是一个全新的创意游乐场,并且它产出的质量水准与高端动画工作室旗鼓相当。”

使用 Unity 进行实时制作

资源管线创新

该团队在资源管线的几乎每一个方面都使用了 Unity,他们构建了环境和角色,然后进行了绑定,这样当演员戴上 VR 眼镜时,他们就会沉浸在幻想的世界中,而不是在绿幕前进行表演。

第一个投入制作的项目是 Fixi 的故事,Fixi 是一个动画角色,也是 NENT 儿童节目的吉祥物。随着 Fixi 开发过程的深入,该团队发现使用 Unity 编辑器工作与使用传统的工作流程和方法截然不同。

3D 动画角色和 NENT children’s 吉祥物 Fixi

即时迭代动画

由于修改环境和角色、选择拍摄角度和调整灯光都是通过 Unity 实时完成的,因此可以在工作室中与儿童观众一起即时进行创意迭代。

“动画师可以立即得到孩子们的反馈。当我们赋予角色不同的外观,或者改变她的衣服时,孩子们会大喊‘不要!’或‘太棒了!’”Edström 说。

其实在早期实验阶段,Fixi 本身的 3D 模型是狐狸,但现在她变成了一只拥有自己的儿童系列节目的松鼠。NENT Studios Animation 工程主管 Farshid Tavakoly 说:“就算你已经完成了很多动画和美术工作,在 Unity 中调整外观也非常容易。在迭代方面,Unity 几乎没有附加成本,因此我们可以进行很多次迭代,最终得到超级棒的场景。”

MOCAP 真人演员

消除外部渲染

该团队为 Fixi 搭建了精心设计的环境,其动画序列由通过身着 MOCAP 套装的演员实时捕捉的。Edström 说:“就是在这个时候,我们发现不仅可以将演员带入 Unity 环境,而且可以轻松加入实时动画。”

最重要的是,他们可以根据需要进行尽可能多的迭代。在传统的动画工作流程中,团队可以花费数小时时间制作一个镜头,但如果到了瀑布式开发流程末期,几乎不可能再做任何迭代。在离线渲染的情况下,仅仅是预览一个镜头就需要数小时的处理时间 - 这不仅耽误其他制作流程,而且成本极高。Unity 高清渲染管线提供的 3D 实时渲染给 NENT 带来了根本性的改变。

轻松更改场景和设置

节省时间和成本

“毫不夸张地说,Unity 的实时光照和渲染功能可以迅速缩短制作时间和工作流程。”Tavakoly 说:“我们可以即时获得有关效果和设置的反馈,并且可以在几秒钟内预览最终的 4k 帧画面。”Edström 补充道:“采用 Unity 后,我们的成本仅为传统渲染方法的十分之一,产出却增加了 40% 左右。”

监控实时渲染的表演捕捉

自定义管线的任何部分

作为该集团的工程师,Tavakoly 表示,NENT 开发者能够轻松地让 Unity 按照他们的意愿工作。“Unity 很灵活。这些年来,我们已经构建了很多工具,并且能够自定义 Unity 来创建一个包含我们其他管线组件的强大系统。”

由于 Unity 具有高度的可扩展性,NENT 可以轻松地将内容从一个平台转移到另一个平台,例如在 VR 或 AR 项目中使用电视节目的实时动画。例如,广播团队可以在体育广播中添加 AR 层,将远程现场的运动员以全息图的形式插入到节目中,实现与广播员的实时对话。

“我们必须以非常巧妙的方式制作内容,这是我们的制胜之道。”Tavakoly 说。

NENT 动画工作室团队

通过 Unity 实现“不可能实现的目标”

Unity 能够实现美术师、设计师、工程师间的协作,这是一个巨大的优势。Tavakoly 说:“利用 Unity,我们的创意人员现在可以做一些过去需要等待程序员去完成的事情。”该工作室发现,由于每个人都能完成更多工作,因此总体上需要的参与者更少。

作为快速发展的行业中的领先创作者,NENT 一直竭尽所能推动其技术的创造性运用。Unity 是其战略的重要组成部分。正如 Köpsén 所言:“我们希望远远超越竞争对手。”

NENT 取得的成果也给其他创作者留下了深刻的印象。“有一家大型动画工作室的人来我们这里参观,看过演示后,他们说质量很高。我告诉他们这是五个人做的。他们说,‘这不可能’”Tavakoly 说,“这就是使用 Unity 工作的威力。”

Farshid Tavakoly, Head of Engineering, NENT Studios Animation

就算你已经完成了很多动画和美术工作,在 Unity 中调整外观也非常容易。在迭代方面,Unity 几乎没有附加成本,因此我们可以进行很多次迭代,最终得到超级棒的场景。

Farshid Tavakoly, Head of Engineering, NENT Studios Animation
Joel Edström, Head of Production, NENT Studios Animation

采用 Unity 后,我们的成本仅为传统渲染方法的十分之一,产出却增加了 40% 左右。

Joel Edström, Head of Production, NENT Studios Animation

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