62 dias para o sucesso de US$ 125 milhões: Last Day on Earth

A Kefir não é nenhum zumbi quando o assunto é tomar decisões inteligentes na criação do jogo e na aquisição de usuários.

Kefir: um estudo de caso de desenvolvimento Unity

Em 2009, a Kefir deu a largada em Volgogrado com uma equipe de cinco pessoas criando jogos para redes sociais russas. Aproveitando as novas tecnologias e mercados para aplicativos para dispositivos móveis, o estúdio cresceu para 165 pessoas e é mais conhecido pelo grande sucesso de Last Day on Earth (LDOE), um jogo de sobrevivência com zumbis. Enquanto isso, LDOE ostenta uma incrível marca de 83 milhões de downloads, um milhão de usuários ativos diariamente (DAU) e, até o momento, mais de US$ 125 milhões em receita bruta. Unity é a plataforma de todos os seus jogos lançados.

O projeto

Leve o gênero para dispositivos móveis, adicione capacidade multijogador e amplie a jogabilidade

O objetivo

Acelere a produção e otimize o desempenho

Plataformas
Equipe do projeto

27 artistas e designers e 23 engenheiros de software e de QA

Empresa

Mais de 165 em São Petersburgo e Volgogrado, Rússia

QG: Volgogrado, Rússia

Design inteligente e decisões de aquisição de usuários (UA) resultam em US$ 125 milhões para este jogo móvel

Em um mercado saturado de jogos de sobrevivência, a Kefir procurou formas de se destacar. Eles decidiram se concentrar em três desafios: levar o gênero para os dispositivos móveis de forma nativa, desenvolver a capacidade de multijogador e comunidade e criar uma interface simples para uma jogabilidade relativamente complexa.

“Temos orgulho de criar recursos intuitivos que não precisam ser explicados, então limitamos de forma consciente a quantidade de botões, configurações e instruções que aparecem na tela,” disse Petr Kostylev, diretor de arte da Kefir. Ainda assim, ele entende que alguns jogadores gostam de instruções. “Nós odiamos mesmo tutoriais,” brincou, mas prometeu que disponibilizariam alguns para os que gostam.

Então, onde o Unity se encaixa no mundo de LDOE? Para começar, o estúdio usa Unity para acelerar e otimizar a arquitetura do jogo e a codificação. Os artistas da Kefir usam ele para criar e empregar avatares humanoides, cinemática inversa e sistemas de partículas. E as equipes de negócios usam Unity para garantir formas mais fáceis e eficientes de atrair novos jogadores e sustentar o crescimento da receita pela aquisição de usuário (UA) e posicionamento de anúncios. Para LDOE, a Kefir adotou a vasta gama de ofertas da Unity.

Os resultados:

  • Lançamento progressivo do megassucesso LDOE em apenas 62 dias
  • Equipes altamente concentradas resolveram mecânicas de jogo diferentes ao trabalhar em módulos Unity separados em paralelo
  • Monetização e estratégias de marketing melhoradas com Unity Ads, Unity IAP e Audience Pinpointer
  • Melhor experiência de jogabilidade alcançada em todos os dispositivos usando o Memory Profiler do Unity

Faça o design antes de criar

A maioria das resenhas sobre jogos apontam a ótima jogabilidade de LDOE. Para isso, a Kefir usou uma variedade de técnicas, incluindo: combinar malhas para otimizar a quantidade de draw calls e simplificar a interface com um número mínimo de atlas.

De acordo com o chefe técnico Roman Romanenko: “O mais importante é se concentrar em criar a arquitetura do projeto em uma fase inicial do desenvolvimento. Por exemplo, nossos padrões de design básicos resolveram a mecânica de construção e do sistema de inventário.”

Para economizar mais tempo, os desenvolvedores da Kefir usaram um componente de "sprite combinado" para desenhar múltiplos sprites de uma só vez. Eles também reutilizaram objetos de grupos fixos quando possível, minimizando a quantidade de objetos instanciados, e ativaram configurações automáticas de gráfico de usuário baseadas na configuração do dispositivo. O Memory Profiler do Unity foi uma ferramenta importante que os ajudou a garantir regularmente um ótimo desempenho em todos os dispositivos Android e iOS ao medir o impacto de todos os aspectos do jogo na memória do dispositivo.

Acolhendo a comunidade mais ampla de jogo

Além dos jogos, a Kefir tem uma reputação admirável por ser aberta, reconhecendo as forças dos concorrentes e comentando sobre tendências nos blogs e em eventos da indústria. “Ser um verdadeiro desenvolvedor/designer de jogos requer compreensão, estudo e jogar os melhores jogos, independente da sua procedência”, disse Kostylev.

Ele sente que essa atitude é importante para todos, de startups a estúdios consagrados: “Se você prestar atenção às suas emoções enquanto está jogando o jogo de outra pessoa, você pode estimular muita criatividade e ter várias novas ideias.”

Kostylev também citou a importância de não apenas emular os elementos que funcionaram para outros: “Isso não leva a lugar algum – você precisa se concentrar na sua própria individualidade. Uma das razões que faz o Unity ser tão valioso para nós é a facilidade para nos expressarmos e para tentar coisas novas.”

Aumentando a base de jogadores e receita

Além da criação de jogos, a Kefir usa Unity para monetizar o jogo com anúncios e compras no aplicativo (IAP), e faz o jogo crescer com estratégias de aquisição de usuários (UA). A Kefir integra anúncios ao LDOE usando Unity Ads, mas tenta causar o menor impacto no mundo do jogo ao aperfeiçoar a frequência de impressões. Eles gostam especialmente de como o Unity Ads minimiza as chamadas externas em ambientes Android. Porém, a maior parte da receita do LDOE vem de IAP. De acordo com Andrey Kulakov, chefe de marketing da Kefir: “Os anúncios talvez só garantam cinco porcento da receita do nosso jogo. Nossa prioridade é o jogo e IAP, e Unity IAP facilita tudo para nós.”

Uma pequena equipe interna é dedicada a UA, concentrando-se principalmente no marketing de performance. “Recentemente, começamos a executar as campanhas do Unity Audience Pinpointer como parte da nossa estratégia de UA com o Unity Ads. Isso nos ajudou a conseguir o retorno do gasto publicitário (ROAS) enquanto também nos permite escalar campanhas e aumentar volumes. Estamos usando uma grande parte do nosso orçamento para aquisição para esta área” disse Kulakov.

Porém, ele acrescentou: “Nossas posições no topo das tabelas são o resultado direto do trabalho e animação que colocamos nos nossos jogos – que acreditamos ser a melhor estratégia de UA possível.”

Indo além de Last Day on Earth

Assim que LDOE se tornou um jogo adorado com milhões de jogadores enfrentando zumbis em um cenário aterrador, outra equipe da Kefir colocou o jogo em uma máquina do tempo e surgiu com Grim Soul: Survival, um jogo de fantasia sombrio na Idade Média repleto de castelos, masmorras e muitas armas e ferramentas medievais incríveis.

Então, com esses enormes sucessos no currículo, o que o futuro prepara para a Kefir? No lado do Unity, Romanenko menciona que a equipe do LDOE está ansiosa para usar o Pipeline de Renderização de Scripts (SRP) para “ter mais controle sobre os sistemas de shader. Nós também começaremos a usar Cinemachine, o sistema procedural de câmeras, porque eu sei que nós vamos tirar ótimos efeitos dele”, acrescenta Romanenko. “Unity foi imprescindível para criar e lançar Last Day on Earth. E é o nosso jogo de maior sucesso até hoje. E, no futuro, nossos novos projetos serão ousados como de costume!”

“Unity foi imprescindível para criar e lançar Last Day on Earth. E é o nosso jogo de maior sucesso até hoje. E, no futuro, nossos novos projetos serão ousados como de costume!”

Roman Romanenko, Technical Lead, Kefir

“Recentemente, começamos a executar as campanhas do Unity Audience Pinpointer como parte da nossa estratégia de UA com o Unity Ads. Isso nos ajudou a conseguir o retorno do gasto publicitário (ROAS) enquanto também nos permite escalar campanhas e aumentar volumes. Estamos usando uma grande parte do nosso orçamento para aquisição para esta área.”

Andrey Kulakov, Head of Marketing, Kefir

“Os anúncios talvez só garantam cinco porcento da receita do nosso jogo. Nossa prioridade é o jogo e compras no aplicativo, e Unity IAP facilita tudo para nós.”

Andrey Kulakov, Head of Marketing, Kefir

“Ser um verdadeiro desenvolvedor/designer de jogos requer compreensão, estudo e jogar os melhores jogos, independente da sua procedência.”

Petr Kostylev, Art Director, Kefir
O plano de jogo de 62 dias

Aqui estão mais algumas informações sobre como a Kefir criou o jogo de sobrevivência mais popular para dispositivos móveis e o lançou progressivamente em pouco mais de dois meses. Para começar, o estúdio escolheu Unity para Last Day on Earth porque ele se encaixou melhor no seu ambiente de desenvolvimento ágil.

Acertando na experiência do usuário

Durante o desenvolvimento, equipes diferentes se concentraram em áreas importantes do jogo, iterando e sofisticando aspectos como a mecânica do jogo, menus do inventário e mapas de viagens, preparando-os até que a adaptação para dispositivos móveis funcionasse bem. Essa estratégia bem fundamentada se concentrou em garantir que a mecânica complexa pudesse ser exibida de forma limpa para os jogadores. Baseado na adorada IU, eles conseguiram.

Compartilhando dicas e truques do Unity

“Fizemos muitas coisas para ajustar o Unity às nossas necessidades. Por exemplo, combinamos malhas para otimizar a quantidade de draw calls, simplificamos a IU com uma quantidade mínima de atlas e consolidamos sprites (componentes personalizados) para desenhar vários de uma vez. Da mesma forma, nós empregamos regularmente o Memory Profiler e usamos o agrupamento de objetos quando possível. Nós também configuramos nossos processos de gerenciamento de conteúdo para minimizar a instanciação. Finalmente, configuramos nossos gráficos de usuário para que sejam otimizados para cada dispositivo.” – Roman Romanenko, chefe técnico, Kefir

Em primeiro lugar, são jogadores

Participar de torneios no jogo e acolher a comunidade local são uma grande parte da cultura da Kefir. O estúdio vive e respira jogos, por isso o entusiasmo e a experiência profundos se traduzem em ideias para recursos de novos produtos.

Um grande dia de lançamento

Lançado em maio de 2017, o jogo tem 1 milhão de jogadores diariamente, 83 milhões de downloads e fez mais de US$ 125 milhões. Last Day on Earth está no top 150 nas tabelas de maior receita bruta do Google Play e da AppStore desde o lançamento.

A vida na Kefir Games... inclui matar dragões

Trabalhar em grandes jogos gratuitos, como Last Day on Earth, pode ser estressante. Em paralelo, as equipes da Kefir estão orquestrando eventos ao vivo no jogo, envolvendo-se com a comunidade local, aperfeiçoando as estratégias de UA e preparando a próxima atualização cheia de recursos. Para ajudar a desestressar a equipe, eles oferecem atividades como festas temáticas, viagens e desenvolvimento profissional.

E, como em alguns MMOs, os mais de 100 membros da equipe apaixonada da Kefir acumulam “dragon kill points” (DKP) ao alcançar certos objetivos da empresa. Complementando bônus monetários, os DKP podem ser gastos em leilões de aparelhos, câmeras, cartões de presente, viagens e muito mais.

 

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