A grama (grass) será mais verde (greener) com anúncios intercalados?

A deltaDNA ajuda a Greener Grass a implementar uma das técnicas mais eficientes de marketing para dispositivos móveis.

Greener Grass: um caso de estudo da Unity

How does a studio make the smartest decisions to balance gameplay, ads, rewarded videos, and in-app purchases (IAPs)? Designers at Greener Grass, a Finnish development studio, were committed to providing entertaining gameplay with as few distractions as possible. They worried that interstitial ads in particular would lower ratings and retention numbers. Yet they were quite aware that their commercial success depended on optimizing revenue opportunities.

  • O desafio

    Determinar o impacto que os anúncios intercalados teriam sobre a receita e a retenção de jogadores

  • Plataformas
  • Equipe do projeto

    2 programadores, 2 artistas, 1 designer e 1 produtor

  • Empresa

    Tampere, Finlândia

    24 funcionários

     

Quest of the Dicemaker

Usar teste A/B e análises para validar anúncios intercalados

Negative preconceptions about interstitial ads don’t come out of nowhere – poorly executed ad strategies have ruined many games. Greener Grass didn’t want to run that risk with its first offering, Dice Hunter: Quest of the Dicemancer. A fast-moving, free-to-play (F2P) casual mobile game, its success depends on relatively fast conversions. So how would different interstitial ad strategies affect Dice Hunter?

Equipe da Greener Grass jogando

Answering any question like this demands A/B testing and analytics. Greener Grass’ managing director Atte Kotiranta was familiar with deltaDNA, one of the gaming industry’s leading analytics platforms (deltaDNA works on any game engine, with any backend, and with any monetization system). His team set up tests that measured conversion and retention differences between showing no interstitials and showing interstitials after an introductory period. 

The results were clear and dramatic. Showing interstitials:

  • Significantly increased first purchases (+40%) and revenue (+58%)
  • Increased average revenue per daily active user (ARPDAU) by 65%
  • Did not negatively impact player retention, level starts, or rewarded video views

As sementes da Greener Grass

When Rovio closed its Tampere, Finland studio in 2015, 17 of the employees stayed together and formed Greener Grass. Currently, Greener Grass employs 24 developers and has two titles – Dice Hunter: Quest of the Dicemancer and Golden Roll: The Dice Game – under its belt, along with several codevelopment projects. The studio targets a casual gaming audience that enjoys board games and RPGs.

Monetizar com o Unity permite que os desenvolvedores se concentrem na jogabilidade

For a number of reasons, Greener Grass has always been a Unity shop. Kotiranta says, “Most of us have become experts with Unity, and we’ve never had any reason to consider alternatives. The Unity Editor lets us involve artists and designers more deeply in the development process, which reduces a lot of back-and-forth discussions and speeds up game creation.” The platform enables easily sharing resources across games and enjoys extensive third-party support beyond the considerable resources available in the Unity Asset Store.

The studio uses Unity IAP to set up in-app purchases across iOS and Android devices with a single, unified API. And they exclusively use Unity Ads to serve all their ads (bringing in 20–25% of revenue) to drive revenue and player engagement. “With Unity monetization tools, we can focus on game development and know that we’re getting the best value from placements,” adds Jarmo Kauko, Greener Grass’ technical director.

Anúncios intercalados: desenvolvedores de jogos não gosta, profissionais de marketing adoram

É compreensível porque os desenvolvedores normalmente têm uma aversão a anúncios intercalados. Depois de aplicar toda a sua criatividade e o seu esforço para criar uma bela sequência de jogo, uma interrupção comercial é, no mínimo, anti-intuitiva. Kauko afirma: “eu acho que muitos desenvolvedores pensaram nos anúncios como um mal necessário, incômodo, mas ao mesmo tempo, importante”. Existe uma resistência particular aos anúncios intercalados, em que o anúncio desvia o jogo completamente e exige uma ação para seguir adiante. 

Porém, os benefícios potenciais dos anúncios intercalados são atraentes. Por exemplo, dedicar 100% da imagem da tela para a mensagem contribui para impressões mais profundas, o que leva a taxas de cliques mais altas e mais conversões.

Além disso, os anúncios intercalados podem fornecer métricas úteis, como tempo na tela comparativo e taxas de expansão. De fato, para os profissionais de marketing, não há muito o que falar – anúncios intercalados funcionam.

 

Dados práticos da deltaDNA e dos testes A/B

Faced with hesitant developers and the business imperative of increasing revenues, Greener Grass turned to deltaDNA, a well-known game-analytics platform and company (now part of the Unity family) dedicated to “Better games for everyone.” 

Greener Grass creative director Henri Roth echoes deltaDNA’s position: “To know for sure what works for players, you have to run A/B tests and implement changes accordingly.” A/B testing would let Greener Grass see exactly how different configurations with interstitials would affect revenue and retention, and with that data they can implement the smartest strategies for monetization.

The test setup enabled gathering data from a meaningful sample:

  • The A group of 5,507 players saw no interstitials or related stickers in Store view.
  • The B group of 5,519 players saw interstitials between levels after level 12 with a minimum of seven minutes between ads. All Store views included a sticker that said: “Any purchase removes ads between levels!”
  • The three-week test period targeted players in France, Germany, Italy, Japan, Korea, Russia, Spain, Taiwan, the U.K., and the U.S.

Roth adds, “We felt quite safe with this A/B experiment because with Unity it would be easy to stop the interstitials immediately if we found a problem.”

deltaDNA capabilities let developers design the test to find out how the presence of between-level interstitials would specifically affect:

  • First purchases
  • Ad revenue
  • Player activity, as measured by level-start counts
  • Rewarded video views

Os resultados são claros – anúncios intercalados funcionam

É difícil argumentar contra anúncios intercalados com resultados de testes, como:

  • 40% mais compras pela primeira vez
  • Aumento de receita de 57,6%
  • Aumento de 64,8% no ARPDAU
  • Nenhuma diferença significativa na retenção ou nas visualizações de vídeo recompensado e somente algumas classificações negativas

Como resultado do teste, a Greener Grass modificou o mix de monetização para incentivar oportunidades contínuas, mais rápidas e com compras pequenas de vídeo recompensado. Kotiranta afirma: “não podemos confiar em alguns usuários que pagam muito porque o jogo fica sem compras relativamente cedo. Queremos jogadores que apreciem o jogo a ponto de fazer pelo menos uma compra e continuar jogando”.

Agora, os anúncios intercalados entre os níveis aparecem apenas depois dos 12 primeiros níveis. Depois de um vídeo recompensado, os anúncios intercalados não aparecem por 15 minutos. Alguns anúncios intercalados entre níveis sugerem IAPs e, depois de qualquer compra, esses anúncios terminam. 

A Greener Grass aguardar ansiosamente por mais recursos operacionais e de análise da Unity e da deltaDNA, principalmente pelo fato de os recursos da deltaDNA estarem integrados à plataforma Unity. “Criar um excelente jogo é muito recompensador, mas é uma indústria tão competitiva que você não pode parar por aí”, Kotiranta afirma. “São necessários teste e análise para ter sucesso, então estamos muito felizes que a deltaDNA e a Unity tenham feito desses recursos uma parte contínua de nosso ambiente de desenvolvimento”.

 

Atte Kotiranta, Managing Director and Cofounder, Greener Grass

“O Unity Editor nos possibilita envolver artistas e designers mais intensamente no processo de desenvolvimento, o que reduz muitas discussões prolongadas e acelera a criação de jogos.”

Atte Kotiranta, Managing Director and Cofounder, Greener Grass
Jarmo Kauko, Technical Director, Greener Grass

“Com as ferramentas de monetização do Unity, podemos focar no desenvolvimento de jogos e saber que estamos obtendo o melhor valor com as colocações”.

Jarmo Kauko, Technical Director, Greener Grass
Henri Roth, Creative Director, Greener Grass

“Nós nos sentimos bastante seguros com esse experimento A/B porque com o Unity seria fácil interromper imediatamente os anúncios intercalados se encontrássemos um problema”.

Henri Roth, Creative Director, Greener Grass
Atte Kotiranta, Managing Director and Cofounder, Greener Grass

“Criar um excelente jogo é muito recompensador, mas é uma indústria tão competitiva que você não pode parar por aí. São necessários teste e análise para ter sucesso, então estamos muito felizes que a deltaDNA e a Unity tenham feito desses recursos uma parte contínua de nosso ambiente de desenvolvimento”.

Atte Kotiranta, Managing Director and Cofounder, Greener Grass

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