L'armée d'un développeur indépendant

Comment Unity a aidé Jonathan Hawkins à créer un prototype sensationnel en tout juste trois mois

Eclipse : étude de cas d'un jeu Unity pour mobiles

Quand Jonathan Hawkins a lancé le studio White Elk en 2014, c'était un gros changement pour lui. Après tout, il était jusqu'alors développeur dans une grande équipe (qui a travaillé sur la franchise God of War de Sony), et devait maintenant explorer le monde inconnu de la RV tout seul. Mais, avec l'aide de Unity, il a réussi à créer un prototype de jeu en RV en seulement trois mois, ce qui lui a permis de financer son jeu Eclipse: Edge of Light.

Le jeu

Eclipse: Edge of Light, un jeu d'exploration en RV à la première personne pour Google Daydream

L’objectif

Créer une expérience époustouflante en RV sur mobiles

Plateformes

Google Daydream

Membres de l'équipe

4

Lieu

Los Angeles, Californie

Jonathan Hawkins, fondateur et directeur créatif chez White Elk, évoque la manière dont Unity lui a permis d'explorer le monde du développement en RV pour mobile.

Un prototype RV incroyable en trois mois

Lorsque Jonathan Hawkins, fondateur et directeur créatif chez White Elk, a quitté Sony Santa Monica pour lancer son propre studio, il était émerveillé devant les possibilités qui s'ouvraient à lui dans le nouveau domaine de la RV. Mais il était également conscient que, pour vivre de sa passion, il devait créer quelque chose de tangible avec le peu de ressources dont il disposait.

Les résultats :

  • Prototype créé en trois mois, pour un financement facilité
  • Modifications 3 à 4 fois plus rapides avec Unity qu'avec les solutions précédemment utilisées
  • Les critiques ont nommé Eclipse meilleure création RV jusqu'à aujourd'hui
  • Jeu de l'année 2017 Daydream District
  • Meilleur jeu mobile 2017 UploadVR

Tout ce dont il avait besoin

Jonathan Hawkins a commencé à développer son prototype d'Eclipse entièrement seul.

« J'avais un artiste à disposition grâce à mon partenaire, Section Studios, mais je me chargeais seul de la conception, de la programmation, de l'implémentation et du code, explique-t-il. Heureusement, Unity et son précieux ensemble d'outils m'ont permis d'avancer. »

Une aide supplémentaire lorsqu'il en avait le plus besoin

En plus de tous les éléments déjà présents dans l'Éditeur Unity lorsqu'il l'a téléchargé, Jonathan Hawkins a trouvé une autre ressource cruciale dans l'Asset Store Unity.

« Lorsque j'ai commencé, cela faisait 10 ans que je n'avais pas écrit de code. C'était compliqué de s'y remettre, mais j'ai trouvé Playmaker sur l'Asset Store, un outil avec des tas de fonctionnalités. Il suffit de relier quelques nodes pour coder rapidement un niveau entier. »

Autre ressource particulièrement utile, surtout en ce qui concerne les performances de la RV : Mesh Baker. Cet outil a permis de précalculer la géométrie via une requête unique.

« Les requêtes peuvent être un véritable fléau dans la RV, surtout en ce qui concerne les contenus mobiles, car il est essentiel de maintenir en permanence un framerate élevé afin de réduire les sensations de mouvement désagréables. Pouvoir compter sur cet outil et les précalculer comme un seul élément au lieu de 100 a été d'une aide précieuse. »

Un prototype réussi en trois mois

Avec l'aide de la plateforme Unity et de l'Asset Store, White Elk a pu donner vie à sa vision.

« En trois mois, nous avons conçu un prototype complet qui nous a permis d'employer six personnes à temps plein et de faire appel à d'autres collaborateurs pour réaliser notre objectif. Et nous avons ainsi pu créer une expérience de jeu complète sur 3 ou 4 heures. »

 

Corrigez en temps réel et avancez

L'itération simplifiée dans Unity leur a également permis d'explorer le monde de la RV et de réaliser leur vision créative. Durant la phase de prototypage et par la suite, la capacité à visualiser les modifications presque immédiatement dans l'Éditeur a fait gagner un temps incroyable à Jonathan Hawkins.

« Unity est fantastique pour les modifications en direct, il permet de progresser rapidement. Dans mon ancien studio, nous utilisions des outils dont les cycles d'itération se comptaient en minutes, et non en secondes, déclare-t-il. Mais avec Unity, le flux de production atteint une vitesse que je croyais impossible. »

« Vous pouvez organiser des mondes, travailler la géométrie, tout modifier, activer et désactiver des éléments visuels. En tant qu'ancien concepteur de niveaux, j'ai trouvé cela incroyable. Une tâche qui m'aurait pris trois à quatre fois plus longtemps était achevée en quelques secondes avec Unity. »

 

Une aide indispensable pour le développement en RV

L'itération rapide a été particulièrement importante pour travailler avec la RV. La capacité à ajuster les valeurs en mode Édition et à tester en mode Jeu avec le casque de RV produisait un flux de production plus efficace et plus transparent.

« J'adore être en mesure de pouvoir ajuster de petites variables comme pour le modèle de mouvements des joueurs ou le jet-packing, qui demande beaucoup de travail pour obtenir un bon résultat, afin d'éliminer les sensations de mouvement désagréables, affirme-t-il. Vous cliquez sur jouer, et vous êtes dans le jeu en quelques secondes. Vous mettez le casque et vous testez ce nouveau monde que vous venez de créer. »

Ce doit être extraordinaire

En plus de la facilité d'utilisation et de la vitesse, Jonathan Hawkins a également choisi Unity pour pouvoir se concentrer sur sa vision créative en priorité et pour bénéficier plus tard de la flexibilité nécessaire.

Lorsqu'une opportunité s'est présentée avec la technologie émergente Google Daydream, White Elk l'a immédiatement saisie. Le moteur Unity leur a permis de porter le jeu entier, initialement conçu pour PlayStation, sur Google Daydream.

« Avec le kit de développement Unity pour Daydream, nous avons créé une version opérationnelle en quelques minutes. L'intégration transparente nous a aidés à nous concentrer sur la création d'un contenu exceptionnel. Ce point est essentiel, car avec une toute nouvelle plateforme et technologie comme la RV et Daydream, les contenus doivent être de qualité exceptionnelle. »

 

Quels sont les résultats de cette expérimentation créative ?

Depuis son lancement en 2016, Eclipse est plébiscité aussi bien par les utilisateurs que par la critique. Avec une note de 4,7 sur le Google Play Store, il a reçu des avis dithyrambiques tels que ceux-ci :

« Ce n'est pas seulement le meilleur jeu sur Daydream, c'est l'un des meilleurs jeux mobiles en RV au monde. » — Jamie Feltham, Upload VR.com

« C'est une réussite extraordinaire et le meilleur jeu de RV mobile auquel j'ai jamais joué. »  — Sebastian Ang, DayDreamDistrict.com

 Jonathan Hawkins, Co-founder, White Elk Studios

« En tant qu'ancien concepteur de niveaux, j'ai trouvé cela incroyable. Une tâche qui m'aurait pris trois à quatre fois plus longtemps était achevée en quelques secondes avec Unity. »

Jonathan Hawkins, Co-founder, White Elk Studios

Unity pour jeux mobiles : par où commencer ?

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