Conectar las etapas de diseño y construcción con Unity Reflect

La manera en que SHoP Architects acelera la comunicación en la oficina y el sitio de trabajo con experiencias BIM en tiempo real en AR y VR

SHoP Architects: un caso de estudio de Unity Reflect

La empresa de arquitectos galardonada SHoP Architects tiene la misión de hacer que el proceso de convertir la visión de un edificio en una realidad física sea mucho más eficiente. Esta es una de las primeras empresas de su sector que adopta Unity Reflect, el nuevo producto de arquitectura, ingeniería y construcción (AEC) de Unity, y su progreso ya se ha acelerado.

El proyecto

Aplicaciones BIM personalizadas en tiempo real para AR y VR con Unity Reflect y Unity Editor

El objetivo

Reducir el tiempo y el costo de la construcción al hacer que el contenido BIM sea más visual, más interactivo y esté disponible en el sitio de trabajo

Plataformas

HTC Vive para realidad virtual (VR); iPad para realidad aumentada (AR) (con el ARKit de Apple)

Miembros del equipo

3

Ubicación

Ciudad de Nueva York, Estados Unidos

Adam Chernick y Christopher Morse comparten su experiencia con Unity Reflect.

Creación de experiencias BIM en tiempo real con Unity Reflect

Headquartered in New York City, SHoP’s 200-person team works on marquee projects in its backyard as well as around the world. With a diverse portfolio of clients, from Google to the U.S. Department of State, SHoP Architects embraces technology to drive better collaboration and create more meaningful, beautiful buildings. 

With Unity Reflect, Adam Chernick and Christopher Morse of SHoP’s interactive visualization department intend to catch design flaws early, solve problems faster, and reduce the time it takes to build. Based on their experience in Unity Reflect’s beta program, they see the product playing a crucial role in their firm’s ability to drive better alignment between design and construction. 

The results:

  • Streamlined creation of real-time 3D experiences takes minutes instead of days to optimize large design models
  • Democratized access to BIM readily puts information into the hands of users, on any device
  • Better communication with key stakeholders paves the way to reduce change orders, construction time, and costs

Fomentar nuevas formas de comunicación en AEC

SHoP Architects es una famosa en el sector de AEC por su enfoque de diseño poco convencional. Uno de los objetivos de la empresa para revolucionar los procesos tradicionales es eliminar los archivos entregables 2D. 

SHoP opina que, si el diseño y la creación se realizan en 3D, el proyecto también debería entregarse en 3D.

Este enfoque es tan importante para SHoP, que ellos entregan varios de sus proyectos directamente al fabricante en 3D, lo que es muy poco común en el mundo de la arquitectura. SHoP también utiliza la realidad virtual (VR) como una herramienta de colaboración en toda la empresa. Las revisiones frecuentes de diseño digital en VR ayudan a los clientes y a los líderes de diseño a sumergirse en el espacio y ofrecer mejores comentarios. 

Para subrayar su compromiso con la innovación, SHoP formó un equipo especial enfocado en la visualización interactiva en 2017. Este departamento va más allá de los renderizados y los diagramas para crear maneras dinámicas e interactivas de comunicar los diseños dentro de la empresa y compartirlos con los clientes, los consultores y el resto del equipo de cada proyecto. 

De BIM a 3D en tiempo real: un proceso de varios días ahora dura pocos minutos

El equipo de visualización interactiva de SHoP utiliza motores de juego y tecnología en tiempo real para comunicarse con las personas en todas las etapas del proceso de diseño. 

En el flujo de trabajo tradicional para importar proyectos en Unity, era necesario desacoplar la geometría de los metadatos BIM por medio de FBX y Excel, y después volver a unirlos en Unity. Chernick y Morse calculan que, cuando los proyectos estaban en la etapa de desarrollo activo y pasaban por varios cambios de diseño, invertían el 60 % de su tiempo en este proceso lento y tedioso. 

"Me gusta construir herramientas que ayuden a nuestros equipos a resolver sus desafíos de diseño", afirma Morse. "Sin embargo, la realidad es que pasaba la mayor parte de mi tiempo exportando, optimizando e importando sus modelos en Unity".

Lo peor es que este trabajo arduo muchas veces resultaba en vano. Para cuando Chernick y Morse completaban la importación, el desarrollo y la implementación de sus herramientas en los equipos de diseño, los diseños ya estaban obsoletos debido a la velocidad de iteración y los cambios constantes.

El complemento de Unity Reflect para Autodesk Revit y otras aplicaciones de diseño representó una solución muy necesaria. Con un solo clic, los equipos de diseño de SHoP pueden unir un modelo en 3D en tiempo real desde diferentes sistemas (por ejemplo, arquitectónico, MEP, estructural) con la geometría y los metadatos BIM intactos. "Con Unity Reflect, ya no tengo que preocuparme por la preparación de los datos", afirma Morse. "Puedo concentrarme en construir la herramienta".

Y, debido a que Unity Reflect mantiene una conexión en vivo con la aplicación de diseño, la reimportación de nuevos diseños ya no es una parte constante del trabajo de Chernick y Morse. "Esta tecnología es realmente útil para nosotros", afirma Chernick.

La flexibilidad de crear la herramienta correcta para el trabajo

Al haber resuelto la transferencia de datos y la optimización, Chernick y Morse tienen más tiempo para innovar y crear experiencias envolventes interactivas en todo el proceso de diseño. Dependiendo del tema particular en que trabajen sus equipos de diseño, ya sea diseño interior, código de evacuación para incendios, iluminación de espacios de trabajo o gestión de tráfico, la mejor herramienta puede ser una aplicación de escritorio, una guía envolvente en VR o una aplicación móvil de realidad aumentada (AR) que se pueda conectar con sus modelos.

Aunque Unity Reflect no necesita habilidades de escritura de código, también es un producto que se puede extender. Los desarrolladores de Unity, como Chernick y Morse, tienen la flexibilidad para agregar elementos a los proyectos creados con Unity Reflect, tanto al usar el código fuente de referencia del visor de la aplicación, como al importar los prefabs de Unity Reflect en el Unity Editor para crear aplicaciones BIM personalizadas en tiempo real para diferentes plataformas.

Una de estas aplicaciones de SHoP es una simulación VR que visualiza frentes de onda acústicos de manera envolvente en un entorno controlado. La simulación se realiza en tiempo real y es interactiva, lo que permite que un diseñador haga cambios (por ejemplo, ajustar el ángulo de un techo) y entienda inmediatamente el impacto correspondiente en la acústica.

Además de enviar la geometría a la aplicación, SHoP puede enviar datos sobre los materiales. Cada material tiene propiedades acústicas diferentes y refleja o absorbe más o menos sonido. Chernick y Morse no podían acceder a estos datos anteriormente, pero, con Unity Reflect, pueden hacer cambios a la forma geométrica o a las propiedades de los materiales físicos en Revit y ver la actualización en VR en tiempo real. 

"Sería imposible crear esta herramienta interactiva sin la capacidad de Unity Reflect para aplicar los cambios hechos en Revit en tiempo real dentro de la experiencia y conservar los datos BIM. Esto crea una nueva manera para que nuestros equipos evalúen la influencia acústica de sus diseños", afirma Morse.

Hacer que la construcción sea más eficiente

Unity Reflect opens the door for SHoP to better connect design and construction, and to improve communication on job sites. SHoP used Unity Reflect and Unity Pro to develop a unique real-time BIM application for one of its signature projects: 9 DeKalb, a 73-storey residential tower currently under construction that at 1,066 feet (325 meters) will be the tallest structure in Brooklyn. JDS Development Group is both the developer and general contractor on this landmark project. 

The application makes it possible to view associated documents and information based on BIM data. Technicians on the ground can overlay SHoP’s designs in AR on top of the ongoing construction project. They can also surface construction documents from Revit that are tied to their exact position. 

“The combination of spatial understanding as well as instant access to all necessary information makes the consumption of construction documents much more fluid and immersive,” says Chernick. “We’re ultimately trying to save time for our construction partners onsite by transforming hundreds of page turns of paper documents into a few taps on a tablet.”

Although this app is a proof of concept at this point, SHoP envisions eventually using custom-built tools like this onsite for all its projects. By offering a more intuitive, immersive way to conduct quality assurance (QA) and quality control (QC), SHoP can help its general contractors decrease construction time. More accurate documentation and construction administration will translate to fewer mistakes and major savings. 

On average, change orders account for 8 to 14 percent of capital construction projects. On projects of the scale SHoP frequently works on, mitigating even one change order with this technology can save millions of dollars and precious time.

Adam Chernick, R&D Lead for AR/VR, SHoP Architects

"La creación de experiencias en tiempo real a partir de un modelo BIM suele ser un proceso lento. Con Unity Reflect, un arquitecto o un diseñador pueden trasladar fácilmente un modelo y datos BIM hacia Unity. Esto marca una enorme diferencia en nuestro sector".

Adam Chernick, R&D Lead for AR/VR, SHoP Architects
Christopher Morse, Associate | Interactive Visualization, SHoP Architects

"Los dibujos 2D pueden crear mucha confusión y falta de precisión, lo que genera errores costosos y retrasos en los proyectos. Si mejoramos nuestra capacidad para comunicar los diseños a las personas responsables de construirlos, obtendremos mejores comentarios y resultados. Unity Reflect nos puede ayudar a mejorar esa comunicación y ahorrar tiempo y dinero en nuestros proyectos".

Christopher Morse, Associate | Interactive Visualization, SHoP Architects

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