Conectar las etapas de diseño y construcción con Unity Reflect

La manera en que SHoP Architects acelera la comunicación en la oficina y el sitio de trabajo con experiencias BIM en tiempo real en AR y VR

SHoP Architects: un caso de estudio de Unity Reflect

La empresa de arquitectos galardonada SHoP Architects tiene la misión de hacer que el proceso de convertir la visión de un edificio en una realidad física sea mucho más eficiente. Esta es una de las primeras empresas de su sector que adopta Unity Reflect, el nuevo producto de arquitectura, ingeniería y construcción (AEC) de Unity, y su progreso ya se ha acelerado.

El proyecto

Aplicaciones BIM personalizadas en tiempo real para AR y VR con Unity Reflect y Unity Editor

El objetivo

Reducir el tiempo y el costo de la construcción al hacer que el contenido BIM sea más visual, más interactivo y esté disponible en el sitio de trabajo

Plataformas

HTC Vive para realidad virtual (VR); iPad para realidad aumentada (AR) (con el ARKit de Apple)

Miembros del equipo

3

Ubicación

Ciudad de Nueva York, Estados Unidos

Adam Chernick and Christopher Morse share their experience with Unity Reflect.

Creación de experiencias BIM en tiempo real con Unity Reflect

Con sus oficinas centrales en la ciudad de Nueva York, el equipo de 200 personas de SHoP trabaja en proyectos destacados en su región y en muchas otras partes del mundo. Con su cartera de clientes diversa, que abarca desde Google hasta el Departamento de Estado de los Estados Unidos, SHoP Architects utiliza la tecnología para impulsar una mejor colaboración y crear edificios más significativos y hermosos. 

Con Unity Reflect, Adam Chernick y Christopher Morse, del departamento de visualización interactiva de SHoP, pretenden detectar con anticipación las fallas en los diseños, resolver los problemas con mayor rapidez y reducir el tiempo necesario para la construcción. Con base en su experiencia en el programa beta de Unity Reflect, ellos consideran que este producto desempeñará un rol esencial en la capacidad de su empresa para impulsar una mejor alineación entre el diseño y la construcción. 

Los resultados:

  • La creación agilizada de experiencias 3D en tiempo real requiere minutos, en lugar de días, para optimizar modelos de diseño de gran tamaño
  • El acceso democratizado a BIM pone la información inmediatamente en las manos de los usuarios, en cualquier dispositivo
  • La comunicación mejorada con las partes interesadas abre camino para reducir las órdenes de cambios, el tiempo de construcción y los costos

Fomentar nuevas formas de comunicación en AEC

SHoP Architects es una famosa en el sector de AEC por su enfoque de diseño poco convencional. Uno de los objetivos de la empresa para revolucionar los procesos tradicionales es eliminar los archivos entregables 2D. 

SHoP opina que, si el diseño y la creación se realizan en 3D, el proyecto también debería entregarse en 3D.

Este enfoque es tan importante para SHoP, que ellos entregan varios de sus proyectos directamente al fabricante en 3D, lo que es muy poco común en el mundo de la arquitectura. SHoP también utiliza la realidad virtual (VR) como una herramienta de colaboración en toda la empresa. Las revisiones frecuentes de diseño digital en VR ayudan a los clientes y a los líderes de diseño a sumergirse en el espacio y ofrecer mejores comentarios. 

Para subrayar su compromiso con la innovación, SHoP formó un equipo especial enfocado en la visualización interactiva en 2017. Este departamento va más allá de los renderizados y los diagramas para crear maneras dinámicas e interactivas de comunicar los diseños dentro de la empresa y compartirlos con los clientes, los consultores y el resto del equipo de cada proyecto. 

De BIM a 3D en tiempo real: un proceso de varios días ahora dura pocos minutos

El equipo de visualización interactiva de SHoP utiliza motores de juego y tecnología en tiempo real para comunicarse con las personas en todas las etapas del proceso de diseño. 

En el flujo de trabajo tradicional para importar proyectos en Unity, era necesario desacoplar la geometría de los metadatos BIM por medio de FBX y Excel, y después volver a unirlos en Unity. Chernick y Morse calculan que, cuando los proyectos estaban en la etapa de desarrollo activo y pasaban por varios cambios de diseño, invertían el 60 % de su tiempo en este proceso lento y tedioso. 

"Me gusta construir herramientas que ayuden a nuestros equipos a resolver sus desafíos de diseño", afirma Morse. "Sin embargo, la realidad es que pasaba la mayor parte de mi tiempo exportando, optimizando e importando sus modelos en Unity".

Lo peor es que este trabajo arduo muchas veces resultaba en vano. Para cuando Chernick y Morse completaban la importación, el desarrollo y la implementación de sus herramientas en los equipos de diseño, los diseños ya estaban obsoletos debido a la velocidad de iteración y los cambios constantes.

El complemento de Unity Reflect para Autodesk Revit y otras aplicaciones de diseño representó una solución muy necesaria. Con un solo clic, los equipos de diseño de SHoP pueden unir un modelo en 3D en tiempo real desde diferentes sistemas (por ejemplo, arquitectónico, MEP, estructural) con la geometría y los metadatos BIM intactos. "Con Unity Reflect, ya no tengo que preocuparme por la preparación de los datos", afirma Morse. "Puedo concentrarme en construir la herramienta".

Y, debido a que Unity Reflect mantiene una conexión en vivo con la aplicación de diseño, la reimportación de nuevos diseños ya no es una parte constante del trabajo de Chernick y Morse. "Esta tecnología es realmente útil para nosotros", afirma Chernick.

La flexibilidad de crear la herramienta correcta para el trabajo

Al haber resuelto la transferencia de datos y la optimización, Chernick y Morse tienen más tiempo para innovar y crear experiencias envolventes interactivas en todo el proceso de diseño. Dependiendo del tema particular en que trabajen sus equipos de diseño, ya sea diseño interior, código de evacuación para incendios, iluminación de espacios de trabajo o gestión de tráfico, la mejor herramienta puede ser una aplicación de escritorio, una guía envolvente en VR o una aplicación móvil de realidad aumentada (AR) que se pueda conectar con sus modelos.

Aunque Unity Reflect no necesita habilidades de escritura de código, también es un producto que se puede extender. Los desarrolladores de Unity, como Chernick y Morse, tienen la flexibilidad para agregar elementos a los proyectos creados con Unity Reflect, tanto al usar el código fuente de referencia del visor de la aplicación, como al importar los prefabs de Unity Reflect en el Unity Editor para crear aplicaciones BIM personalizadas en tiempo real para diferentes plataformas.

Una de estas aplicaciones de SHoP es una simulación VR que visualiza frentes de onda acústicos de manera envolvente en un entorno controlado. La simulación se realiza en tiempo real y es interactiva, lo que permite que un diseñador haga cambios (por ejemplo, ajustar el ángulo de un techo) y entienda inmediatamente el impacto correspondiente en la acústica.

Además de enviar la geometría a la aplicación, SHoP puede enviar datos sobre los materiales. Cada material tiene propiedades acústicas diferentes y refleja o absorbe más o menos sonido. Chernick y Morse no podían acceder a estos datos anteriormente, pero, con Unity Reflect, pueden hacer cambios a la forma geométrica o a las propiedades de los materiales físicos en Revit y ver la actualización en VR en tiempo real. 

"Sería imposible crear esta herramienta interactiva sin la capacidad de Unity Reflect para aplicar los cambios hechos en Revit en tiempo real dentro de la experiencia y conservar los datos BIM. Esto crea una nueva manera para que nuestros equipos evalúen la influencia acústica de sus diseños", afirma Morse.

Hacer que la construcción sea más eficiente

Unity Reflect permite a SHoP conectar mejor el diseño y la construcción, además de mejorar la comunicación en los sitios de trabajo. SHoP utilizó Unity Reflect y Unity Pro para desarrollar una aplicación BIM única en tiempo real para uno de sus proyectos más importantes: 9 DeKalb, una torre residencial de 73 pisos que está en construcción y, con sus 325 metros (1,066 ft), será la estructura más alta de Brooklyn. JDS Development Group es el desarrollador y el contratista general para este proyecto tan importante. 

La aplicación permite ver los documentos asociados y la información basada en los datos BIM. Los técnicos que están en el sitio de trabajo pueden visualizar los diseños de SHoP en AR sobre el proyecto de construcción en curso. También pueden acceder a los documentos de construcción de Revit que están atados a su posición exacta. 

"La combinación del entendimiento espacial y el acceso instantáneo a toda la información necesaria hace que el consumo de los documentos de construcción sea mucho más fluido y envolvente", afirma Chernick. "El objetivo es ayudar a nuestros socios de construcción a ahorrar tiempo en el sitio de trabajo al convertir cientos de cambios de página en los documentos en papel en unas cuantas pulsaciones en una tablet".

Aunque esta aplicación actualmente es una prueba de concepto, SHoP tiene planes de utilizar herramientas personalizadas como esta en los sitios de trabajo de todos sus proyectos. Al ofrecer una manera más intuitiva y envolvente de realizar el aseguramiento de calidad (QA) y el control de calidad (QC), SHoP puede ayudar a sus contratistas generales a disminuir el tiempo de construcción. La mayor precisión en la documentación y la administración de la construcción se traducirá en menos errores y grandes ahorros. 

En promedio, las órdenes de cambios representan entre el 8 y el 14 por ciento del capital de los proyectos de construcción. En el tipo de proyectos grandes en los que suele participar SHoP, la disminución de tan solo una orden de cambio con esta tecnología puede ayudar a ahorrar millones de dólares y cantidades importantes de tiempo.

"La creación de experiencias en tiempo real a partir de un modelo BIM suele ser un proceso lento. Con Unity Reflect, un arquitecto o un diseñador pueden trasladar fácilmente un modelo y datos BIM hacia Unity. Esto marca una enorme diferencia en nuestro sector".

Adam Chernick, R&D Lead for AR/VR, SHoP Architects

"Los dibujos 2D pueden crear mucha confusión y falta de precisión, lo que genera errores costosos y retrasos en los proyectos. Si mejoramos nuestra capacidad para comunicar los diseños a las personas responsables de construirlos, obtendremos mejores comentarios y resultados. Unity Reflect nos puede ayudar a mejorar esa comunicación y ahorrar tiempo y dinero en nuestros proyectos".

Christopher Morse, Associate | Interactive Visualization, SHoP Architects

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