Transformamos las nuevas ideas de juegos en realidad al instante.

Gameloft opta por las herramientas flexibles de Unity por sus rápidas iteraciones.

Gameloft: un estudio de caso de desarrolladores de Unity

¿Cómo se hace para poner a producir buenas ideas rápidamente y hacer que una chispa de creatividad se convierta en una verdadera fábrica de juegos? Con su equipo de cinco personas, el director de jugabilidad de Gameloft Montreal, Renaud Forestié, escucha ideas de juegos y rápidamente las convierte en versiones tangibles y listas para usar, a fin de que las partes interesadas puedan jugarlas y evaluarlas. El equipo usa Unity para dar vida a muchas ideas de juegos y elige las mejores para comenzar el desarrollo final, la publicación y el marketing.

Gameloft, fundada en 1999 por un cofundador de Ubisoft, ha pasado de desarrollar juegos para teléfonos con tecnología Java y Brew a ser un importante proveedor de juegos para dispositivos móviles, con más de 2,5 millones de descargas diarias. Cuenta con estudios en seis continentes y sus títulos más conocidos van desde Asphalt y Modern Combat hasta el enorme éxito Disney Magic Kingdoms.

El proyecto

Producimos diferentes versiones concretas de las ideas de juego para su evaluación

El objetivo

Creamos un entorno fértil para el desarrollo de juegos nuevos

Plataformas
Personal del proyecto

6 desarrolladores de Unity en Montreal, Canadá

Empresa

Más de 6000 empleados

Sede: París, Francia

 

Un juego listo para jugar el primer día

Al igual que en un estudio cinematográfico, el desarrollo de un juego comienza con un pequeño discurso de presentación. El equipo y varios productores escuchan diversas ideas de juego de los diseñadores (llamados "portadores de visión" en Gameloft), se deciden por algunos proyectos y asignan recursos. Según Forestié, "asignamos entre una y tres semanas por proyecto, y por cada proyecto creamos varias iteraciones". Generalmente logran tener algo jugable al final del primer día y algo para probar al terminar la primera semana.

"Procuramos crear compilaciones significativas con las que digamos: '¡Vaya, qué interesante!' y de las que obtengamos datos objetivos, como la retención de usuarios y la cantidad de veces que la gente ejecuta el juego. Entregamos todo al jugador en poco tiempo". El año pasado, su equipo completó más de 30 proyectos, con entre una y cinco compilaciones cada uno. De estos 30, 12 tuvieron luz verde para comenzar a poducirse. Forestié añadió: "Para mantener este nivel de producción, necesitamos Unity y es por eso que lo usamos para todos nuestros proyectos".

Los resultados:

  • Compilaciones iniciales altamente operativas para que los jugadores prueben
  • Rápida determinación de la viabilidad técnica de un juego
  • Un conjunto de herramientas y un entorno que permiten descartar rápidamente las ideas que no sirven
  • Flujo constante de conceptos de juegos probados y listos para producir
Iteraciones y diseño rápidos del juego

La experiencia del jugador ante todo

La carrera y personalidad de Forestié fueron una combinación perfecta para que ascendiera rápidamente en Gameloft. Después de la universidad, trabajó como programador web y director de arte, aprendió a usar Flash y trabajó en UI/UX en varias startups. Sin embargo, esa no era su verdadera pasión: "Crear apps para startups no era lo mío. A mí me gusta crear algo rápidamente que pueda reflejar exactamente lo que tengo en mente". Encontró un tutorial en línea, aprendió a usar Unity por su cuenta y usó sus habilidades de codificación, arte y UI/UX para producir juegos.

De niño me encantaba jugar con Lego y videojuegos, y además dibujaba mucho. Ahora combino esos intereses al diseñar elementos básicos de juegos, armar "bloques de construcción" con Unity y hacer juegos. Es el trabajo perfecto". Su experiencia en UX es una fuerte influencia en Gameloft, y allí él pone toda su atención en el jugador. Esa es una de las razones por las que su equipo se esfuerza tanto en crear compilaciones con un estilo de juego auténtico. "En primer lugar, creamos para el jugador y, si este tiene una buena experiencia, entonces es muy probable que logremos buena retención y cifras favorables".

Él sabe que no todo el mundo logra iterar un juego rápidamente. La mayoría de los proyectos no superan las primeras evaluaciones y pueden generar mucha desilusión. Sin embargo, si son buenos, siguen adelante. Sobre esto nos dice: "Con la experimentación, a veces tenemos un golpe de suerte y descubrimos cosas que no sabíamos ni esperábamos. Es muy divertido".

Pruebas de guerrilla en el metro

Cuando Forestié llegó a Gameloft por primera vez, su objetivo era llevar ideas a versiones de prueba rápidamente. "Necesitábamos una herramienta que nos permitiera trabajar rápido, y no conozco ninguna mejor que Unity para eso", dijo. "Al mismo tiempo, queremos que el concepto de juego sea atractivo, así que esto no funciona como un prototipo estándar que se utiliza internamente y en el que solo hay arte del programador. Queremos lograr un cierto nivel de prestigio".

Además de las revisiones internas, Forestié sale a la calle, literalmente. "Hago pruebas de guerrilla en las que le doy un teléfono a la gente en el metro y ruego por que no salga corriendo con él", bromea. "Observo cómo juegan y estudio sus rostros". No se trata de una prueba de juego formal, pero otorga a los desarolladores una valiosa primera impresión. Este rápido análisis, combinado con su vasta experiencia y su naturaleza autocrítica, los orienta en el resto del camino de desarrollo o "simplemente decidimos que no es lo suficientemente bueno y empezamos de cero".

Aportar un "estilo y aspecto de juego" instantáneos

El equipo tiene su propia biblioteca de opiniones, basada en la API nativa de Unity, de forma que al hacer clic en algunas casillas pueden activar partículas y vibraciones de pantalla, aberraciones cromáticas, fotogramas congelados y modificaciones de línea de tiempo, lo que les permite crear fácilmente un estilo y aspecto de juego sólidos. Forestié define "estilo y aspecto de juego" como toda la información visual y sonora que el juego usa para avisar al jugador que algo ocurrió. "Supongamos que presiono el botón de activación, mi arma dispara y veo un destello, escucho el estruendo y la escena se rebobina. Puedo ver y sentir todo eso, lo que me indica que disparé el arma". Forestié cree que estos efectos adicionales aportan al estilo y al aspecto que percibe el jugador, y eso es lo que hace divertido a un juego.

Además, considera que los "game jams" son un excelente lugar para hacer pruebas, y en la mayoría de ellos, Unity es una herramienta favorita. "Lo que más me gusta de los 'game jams' es cuando los jugadores hacen 'Let's Play' en YouTube. Termino viendo a gente que no conozco y con la que nunca hablé, y juego y digo: 'Oh, creo que debería cruzar esta puerta o recoger esa energía". Eso me resulta genial".

Una caja de herramientas grande y un elenco muy alentador

La Asset Store de Unity ha sido un importante recurso para Gameloft que ofrece de todo, desde personajes, entornos y música a complementos de facturación y herramientas de localización. "Siempre que necesitamos algo listo para usar, probablemnte está en venta o disponible de forma gratuita en la Asset Store", dijo Forestié. Por ejemplo, Cinemachine, que es gratis, es un sistema procedimental unificado para cámaras dentro del juego que pueden rastrear y componer un objetivo definido de forma cinematográfica. "Cinemachine es un asset que uso mucho y que me encanta. Es muy útil con todo lo que respecta a las cámaras, el zoom, la vibación de pantalla, el simple 'ruido' que se obtiene de forma nativa con Cinemachine es increíble". ProBuilder, que al principio estaba en la Asset Store, pero a partir de Unity 2018 es una función incorporada, es un asset fundaental que el equipo usa para el modelado en 3D.

Otro recurso vital para ellos es la comunidad de desarrolladores de Unity. "Cuando estamos trabados con algo difícil, sé que alguien más en el mundo ya ha resuelto el problema, por lo que solo tengo que buscarlo en Google". Además, pasa mucho tiempo en Twitter. "La gente comparte excelentes consejos y trucos de Unity, y es por eso que la considero una de mis principales fuentes de información". Forestié suele mandar a otros desarrolladores a la sección de información del sitio web de Unity y, cuando hay nuevas versiones, les pide que lean los tutoriales. "Fue allí que aprendí casi todo lo que sé", dijo.

Por último, con su capacidad para publicar contenido rápidamente en casi cualquier plataforma, su conjunto de innovadoras y diversas funciones, y la facilidad con que los equipos pueden colaborar, Unity se ha convertido en una enorme herramienta de desarrollo para Forestié y sus colegas diseñadores de videojuegos en Gameloft. La rápida productivicad de su equipo con Unity no ha pasado desapercibida. Hay rumores que dicen que Gameloft creará su primer juego de producción completa en Unity el próximo año.

Mejores prácticas para el diseño rápido de un juego

Renaud Forestié compartió el prototipo de trabajo de equipo de Gameloft en la Unite LA para el asombro de un salón repleto.

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