노먼의 아일랜드(Norman's Island)

- Little Mountain Animation
The studio
승리를 위한 의로운 로봇

Little Mountain Animation은 네이선 토마스(Nathan Thomas)와 그의 아내, 두 명이 자녀가 사는 밴쿠버 교외에 설립되었습니다.

Industrial Light & Magic의 선임 애니메이터이자 영화 범블비(Bumblebee), 가디언즈 오브 갤럭시(Guardians of the Galaxy) 제작에 참여한 토마스와 그의 가장 친한 친구이자 Electronic Arts의 캐릭터 아티스트인 브래들리 소로카(Bradley Sorochka)는 2018년에 Twitter에 테스트 장면을 게시하고 좋은 반응을 얻은 후에 첫 독립 애니메이션 제작을 시작하기로 했습니다.

From left to right: Kimberly Thomas – Writer, Bradley Sorochka – Artist and Nathan Thomas – Director

From left to right: Kimberly Thomas – Writer, Bradley Sorochka – Artist and Nathan Thomas – Director

두 아티스트는 토마스의 파트너이자 우정과 팀워크를 주제로 한 어린이 시리즈의 컨셉을 개발한 영어 선생님인 킴벌리 토마스(Kimberly Thomas)의 도움을 받았습니다. 노먼의 아일랜드(Norman's Island)는 8~12세 어린이를 위한 액션 코미디 쇼로 거대하고 무섭게 생긴 트랜스포머와 같은 로봇이 돌아다니는 황량한 섬에서 "착한" 로봇과 동맹을 맺어 세상을 구하는 방법을 알아내야 하는 두 아이에 대한 이야기입니다.

이는 순수한 즐거움과 따뜻함으로 어린이와 부모의 마음을 모두 사로잡는 모험입니다. 붉은 외계인이 집으로 가는 길을 찾는 80년대의 작품과 다른 듯 닮았습니다.

세 사람은 트레일러의 초기 버전을 작품 내 한 캐릭터의 목소리를 연기한 토마스의 4살된 딸에게 시험 삼아 보여줬습니다. 토마스의 딸과 친구들은 모두 "또 보여 주세요!"라고 외쳤습니다.

가장 재미있는 순간이었다고 토마스는 웃으며 말했습니다.

The project
PBR을 이용한 귀여운 룩 디벨롭먼트

토마스는 잠재적 투자자와 배급사에 노먼의 아일랜드를 소개하기 위해 안시 국제 애니메이션 영화제(Annecy International Animated Film Festival)와 MIFA에 참석할 준비를 하면서 Unity를 통해 제작하길 잘했다고 생각했습니다. "제 자신이 하나의 소규모 스튜디오이기 때문에 실시간 환경일 수밖에 없습니다. 간소화된 툴 덕분에 여러 역할을 수행할 수 있었고 엄청나게 많은 시간을 절약할 수 있었습니다." 이는 특히 두 명으로 구성된 팀이라면 더욱 유용합니다.

감독은 DCC 소프트웨어를 사용해 카메라와 캐릭터 작업을 했고, 세트 디자인, 조명, 시각 효과, 포스트 프로세싱을 포함해 거의 모든 작업을 Unity 에디터 내에서 처리했습니다.

룩 디벨롭먼트(look development)의 관점에서 "Unity 내에서 모든 작업을 하는 것은 매우 쉬웠다"고 그의 파트너 소로카가 말했습니다. 모든 텍스처를 서브스턴스 페인터(Substance Painter)를 사용해 제작했습니다. 녹, 긁힌 페인트, 더러운 유리와 같은 기본 머티리얼을 제작하기 전에 팀은 Marmoset과 Painter를 모두 사용해 AO, 노멀, 포지션 등의 맵을 베이킹했습니다.

적절한 라이브러리를 모두 갖춘 후, 마지막 단계는 모든 것을 함께 믹싱하고 스마트 마스크와 손으로 그린 그런지 맵을 사용해 3D 에셋에 손상되고 마모된 느낌을 주는 것이었습니다. "모든 모델과 텍스처를 임포트한 후에 모든 텍스처에 적용할 수 있는 새 셰이더를 만들었습니다. 모든 에셋은 PBR(physically based rendering, 물리 기반 렌더링) 거칠기 워크플로를 사용했기 때문에 Unity로 멋지게 변환할 수 있었습니다."

월드 구축에 있어 에셋 스토어는 물론이고, Unity 2018.3에 있는 새 터레인 툴은 뛰어난 이점을 제공했습니다. 실용주의적인 토마스는 "에셋 스토어에서 살 수 있는데 왜 굳이 하루 종일 물 셰이더를 붙잡고 있나요?"라고 설명했습니다. "30달러는 하루 일당보다도 훨씬 저렴한 걸요!"

노먼의 아일랜드(Norman's Island) 트레일러 보기

노먼의 아일랜드의 스타일은 1980년대에서 영감을 얻어 각 캐릭터에 밝은 림 라이팅(rim lighting)이 있는 것이 중요했기 때문에 토마스는 모든 것을 스포트라이트로 비추어 수많은 광원으로 눈길이 가게 했습니다. Unity의 포스트 프로세싱 툴 덕분에 토마스는 그림자에는 시원한 푸른빛과 보랏빛이 돌고 태양은 따뜻한 주황빛으로 빛나는 황혼의 분위기를 만들 수 있었습니다.

"볼류메트릭 광원은 정말 강력한 기능을 제공했죠. 그리고 블룸 및 색상 보정도 사용했습니다. Unity는 파이프라인의 많은 부분을 하나의 간단하고 직관적인 툴로 압축해 마치 프로젝트에 추가 인력을 배치한 것 같은 효과를 볼 수 있습니다."

The reveal
실험적인 XR 워크플로로 더 나은 애니메이션 제작

토마스는 HAL 9000이 어느 날 자신을 도와주는 상상을 했을지 모르지만, 베테랑 VFX 전문가는 Unity 커뮤니티가 그렇게 빨리 자신의 백업 팀이 될 줄은 상상하지 못했습니다. "모든 사람들이 자신이 아는 것을 공유하려고 했습니다. 커뮤니티에는 엄청난 양의 지식이 있었고 놀라울 따름이었습니다."

다른 시리즈의 주인공과 마찬가지로 노먼과 주니퍼는 악당 발머로부터 섬을 지키기 위해 오합지졸인 로봇과 팀을 이루어야 했습니다. 토마스는 특이한 아이디어를 받아들여야 한다 해도 도움을 받을 수 있으면 최대한 도움을 받았습니다. "출퇴근을 하거나 범블비와 같은 대형 영화를 만들거나 가족을 돌보려면 잘 훈련되어 있어야 합니다."

Unity에서의 월드 구현

토마스는 트레일러에서 볼 수 있는 노란 로봇이 쏘는 총 같은 경우에 실시간으로 VR 애니메이션을 Alembic을 통해 Unity로 바로 익스포트하는 AnimVR의 독창적인 워크플로를 사용해 키프레이밍 시간을 절약했습니다.

더 정교한 포즈 애니메이션에는 Oculus Rift를 사용했습니다. 헤드기어를 착용한 상태에서 토마스는 자신의 장면을 연기하고 어깨와 머리의 움직임과 회전을 기록할 수 있었고 이를 Maya에서 로딩한 후 FBX로 Unity에 전송했습니다. "아버지는 건설 현장에서 일하셨는데 항상 '게으른 사람에게 어려운 일을 주면 그 일을 할 수 있는 쉬운 방법을 찾을 것'이라고 말씀하셨습니다."라고 토마스가 농담조로 말했습니다.

VR에서 Unity에 이르는 애니메이션

완성된 트레일러는 놀랍게도 실시간 24FPS에 가까운 수준으로 재생되며 베이킹이 전혀 없어 에셋과 애니메이션을 비디오 게임에 바로 사용할 수 있습니다. 이는 경쟁이 치열한 시장에 진출하려는 인디 시리즈의 투자 수익(ROI)을 크게 높이는 데 도움이 됩니다.

Little Mountain Animation의 시작은 미약했지만 업계 최고의 자리에 오르는 데 필요한 AAA급 인재를 보유하고 있습니다.

영화 및 애니메이션 솔루션 페이지에서 애니메이션에 대한 다른 Unity 워크플로를 살펴보세요.

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