¿Qué hizo Preguntados para llegar a varias plataformas a la vez?

Etermax decidió utilizar Unity para simplificar el desarrollo, tener acceso a herramientas flexibles y poder publicar su producto en iOS y Android de forma simultánea.

Etermax: un caso de estudio del desarrollador Unity

How does a highly successful studio decide to move from a dual-track, native-code development path to a single cross-platform tool? Founded in 2009, Etermax is a major studio best known for its spectacularly successful Trivia Crack game (Preguntados in Spanish markets), which has over 500-million unique players. Read on to find out why they consolidated their development on Unity.

El proyecto

Unificar a los equipos en una sola plataforma de desarrollo y mejorar un juego líder en el mercado

El objetivo

Eliminar flujos de trabajo redundantes y aprovechar el conjunto completo de herramientas para artistas de Unity

Plataformas
Personal del proyecto

Preguntados: 40 (antes de Unity); Preguntados 2: 15 (con Unity)

Empresa

Más de 220 en Buenos Aires (oficina central), Argentina; Montevideo, Uruguay; y Berlín, Alemania

5 millones de descargas en una semana no es poca cosa

Al principio, Etermax desarrollaba las versiones de Preguntados para iOS y Android de forma paralela, utilizando código nativo para cada una. Sin embargo, el costo de mantener varias rutas de desarrollo era bastante alto. Con el paso del tiempo, los beneficios de utilizar Unity, con su sistema de "un solo código fuente para diferentes salidas", así como su popularidad entre algunos desarrolladores de Etermax y otros estudios de juegos, se convirtieron en argumentos muy sólidos para hacer el cambio.

Los resultados:

  • Un lanzamiento muy exitoso con 5 millones de descargas en la primera semana. Uno de los 5 juegos de trivia con más ingresos brutos en los Estados Unidos.
  • Un solo código base que se puede exportar rápidamente a diferentes plataformas: móvil, web o PC
  • Los equipos de menor tamaño y la mayor velocidad en el proceso de creación de prototipos facilitan un desarrollo más eficaz y creativo
  • Los recursos prefabricados (prefab assets) y el sistema de animación de Unity ofrecen una gran cantidad de ventajas artísticas y beneficios que permiten ahorrar tiempo
  • El acceso a la tienda de recursos (Asset Store) de Unity, donde hay miles de recursos gratuitos o con precios muy económicos que permiten a los creadores ahorrar cantidades esenciales de tiempo y esfuerzo al utilizar Unity 
Los diferentes beneficios que ofrece Unity

A los usuarios les encanta la Fábrica de Preguntas

CEO Maximo Cavazzani got Etermax started with a series of word games, the most successful of which – Aworded Crack (formerly Angry Words) – was the Apple Store’s Best Game of 2012. They also partnered with Mattel for a mobile version of Pictionary. “After three successful games, we started thinking about doing a trivia app, and Trivia Crack was born, launching in Latin America in 2013.”

But to sustain interest in a trivia game, there’s a huge challenge generating fresh content, especially localized content. “If you live in Mexico, for example, you don’t want the same questions as people who live in Spain,” Maximo said. Brainstorming inspired a unique approach: design the game to let regional users create content and contribute their own questions and answers. Named the “Question Factory,” this feature was hugely popular and Trivia Crack became Apple Store’s most downloaded app for 60 consecutive days starting in December 2014.

Due to this kind of success, Etermax has become the fastest-growing game development company in Latin America. And Cavazzani is quick to point out the reason for their phenomenal growth: “Etermax is not a gaming company – it’s a ‘great idea’ company.”

La dificultad de mantener dos versiones independientes

Aunque las versiones de Preguntados para iOS y Android se lanzaron al mismo tiempo, el departamento de desarrollo de Etermax estaba totalmente dividido, pues un equipo utilizaba Xcode y el otro utilizaba Android Studio. Etermax tenía que encontrar empleados con experiencia para cada plataforma, los equipos nunca estaban coordinados, había errores diferentes en cada plataforma y, aunque los productos finales parecían casi idénticos, era como si hubieran sido creados por dos empresas distintas.

Además, algunas funciones que requerían sensores hápticos, como la ruleta, eran difíciles de programar en el código nativo. Este tipo de problemas provocó que Etermax comenzará a pensar en dejar atrás sus herramientas nativas y adoptar una nueva herramienta de desarrollo multiplataforma.

Según Pablo Iacopi, director técnico (Technical Owner) de Etermax, "Primero probamos libGDX, que era una buena biblioteca de código abierto, pero nunca estuvimos totalmente seguros sobre su compatibilidad. Por otro lado, la curva de aprendizaje era bastante pronunciada y era necesario ensamblar nuestra propia interfaz gráfica de usuario (GUI)". También consideraron utilizar React Native, lo que les permitiría basarse en la compilación de código existente para cada plataforma y utilizar una lógica de capas común para los nuevos elementos, los cuales se podrían exportar después a las diferentes plataformas. Sin embargo, esta solución no permitía unificar el desarrollo adecuadamente, que era el objetivo principal de Etermax.

Razones por las que eligieron Unity

Varios desarrolladores de Etermax tenían experiencia con Unity, y Etermax sabía que Unity era una plataforma de desarrollo cada vez más popular y varios de sus colegas en el sector la estaban implementando con excelentes resultados. "Nuestra confianza aumentó al ver que otras empresas elegían la plataforma de Unity, además de que nuestros propios desarrolladores la recomendaban, por lo que decidimos probarla", afirmó Gonzalo Huertas, vicepresidente de ingeniería de Etermax. De hecho, el jefe de desarrollo de Preguntados 2 era experto en Unity.

Desarrollaron algunos prototipos para probar la velocidad y el rendimiento, y los resultados fueron definitivos. Gonzalo mencionó: "Para los desarrolladores con experiencia en Android o en back-end, el cambio a C# fue bastante sencillo. Y, para los demás equipos, el cambio a Unity también resultó bastante simple. Elegimos Unity para simplificar nuestros procesos. En lugar de continuar nuestro desarrollo en dos bases de código diferentes, ahora tenemos un solo flujo de trabajo de desarrollo y podemos publicar fácilmente nuestros productos en muchas plataformas diferentes desde la misma base de código". Además, Unity permite integrar las tareas de diseño, por lo que los desarrolladores pueden modificar los elementos gráficos sin importarlos de otras herramientas.

El cambio a Unity permitió crear prototipos de forma más rápida y tener equipos de menor tamaño con una mayor capacidad de respuesta, lo que cambió de manera fundamental la filosofía de desarrollo de juegos de esta empresa. Según afirmó Pablo: "Anteriormente, intentábamos perfeccionar un juego todo lo posible para crear un candidato de producción. Ahora, podemos crear un producto mínimo viable (minimum viable product, MVP) y recopilar una gran cantidad de métricas. Esto nos permite crear un juego mucho más completo".

Los recursos prefabricados (prefab assets) y el sistema de animación ofrecen muchos beneficios

Después de utilizar Unity 2018.3, Pablo declaró que "Una función muy importante de Unity para nosotros es la capacidad de anidar los recursos prefabricados (prefab assets) , pues esto simplifica mucho la creación de la interfaz visual. Y esto no solo aplica para los personajes. Tenemos muchos widgets comunes en diferentes escenas que podemos actualizar automáticamente". Al crear un widget como recurso prefabricado (Prefab Asset), Etermax puede hacer un solo cambio en el código para actualizar todos los recursos (assets) anidados de forma simultánea. Agregó: "La capacidad de Unity para crear un atlas de glifos en el tiempo de ejecución, es decir, su función de fuente dinámica, nos ayuda mucho con los conjuntos de caracteres chinos y japoneses".

En cuanto a la dimensión, el diseño 2D decididamente plano de Preguntados funciona muy bien. La selección de objetos es más sencilla en 2D, las ubicaciones de la pantalla son muy precisas y toda la interfaz de usuario (UI) da una sensación de limpieza y simplicidad. Etermax aprovechó el sistema de animación de Unity, que es muy completo y crece constantemente, para animar sprites 2D, administrar diferentes clips, y utilizar las reglas y líneas de tiempo para crear las transiciones de una animación a otra.

Gran velocidad en el juego: trucos para mejorar el rendimiento

Despite Trivia Crack 2 being packed with most of the original game’s features and new game modes, it loads fast and feels instant. Pablo shared some of their tricks: “We started adding a lot of functionality to Trivia Crack 2 and suddenly the initial load went through the roof. That led us to investigate how Unity’s performance tools could help us. We started to measure what we were doing in that load, and basically now we distribute the game load only when and where it’s going to be used rather than indiscriminately loading everything all the time.”

The company actively shares its experiences and learnings with the Unity community. You can find articles about their Unity performance tricks and more in their Engineering team’s blog.

¿Cuál es el siguiente paso para esta empresa de "grandes ideas"?

Etermax planea replicar el flujo de trabajo unificado y simplificado de Preguntados 2 en otros títulos de la empresa, muchos de los cuales tienen varios millones de usuarios diarios activos (DAU), y parecen tener planes de refactorizar algunos de ellos con Unity.

Gracias a las capacidades de Unity, ahora pueden experimentar con otros géneros de juego y diversificar su catálogo. Algunos de estos experimentos son juegos 3D que incluyen a la famosa mascota de Preguntados.

Y, quizás como presagio de las cosas emocionantes que llegarán en el futuro de este estudio innovador, Etermax organizó hace poco un hackatón interno en el que se integraron las capacidades de Unity y Vuforia para crear material promocional de realidad aumentada (AR).

Ahora que Etermax decidió simplificar y acelerar sus procesos de desarrollo con Unity, solo queda una pregunta para este estudio amante de la trivia: ¿cuál será el nuevo juego de Etermax del que nos haremos fanáticos próximamente?

Gonzalo Huertas, VP of Engineering, Etermax

"Elegimos Unity para simplificar nuestros procesos. En lugar de continuar nuestro desarrollo en dos bases de código diferentes, ahora tenemos un solo flujo de trabajo de desarrollo y podemos publicar fácilmente nuestros productos en muchas plataformas diferentes desde la misma base de código".

Gonzalo Huertas, VP of Engineering, Etermax
Pablo Iacopi, Technical Owner, Etermax

"Una función muy importante de Unity para nosotros es la capacidad de anidar los recursos prefabricados (prefab assets), pues esto simplifica mucho la creación de la interfaz visual. Y esto no solo aplica para los personajes. Tenemos muchos widgets comunes en diferentes escenas que podemos actualizar automáticamente".

Pablo Iacopi, Technical Owner, Etermax
Pablo Iacopi, Technical Owner, Etermax

"Una función muy importante de Unity para nosotros es la capacidad de anidar los recursos prefabricados (prefab assets), pues esto simplifica mucho la creación de la interfaz visual. Y esto no solo aplica para los personajes. Tenemos muchos widgets comunes en diferentes escenas que podemos actualizar automáticamente".

Pablo Iacopi, Technical Owner, Etermax
Gonzalo Huertas, VP of Engineering, Etermax

"Nuestra confianza aumentó al ver que otras empresas elegían la plataforma de Unity, además de que nuestros propios desarrolladores la recomendaban, por lo que decidimos probarla".

Gonzalo Huertas, VP of Engineering, Etermax
Pablo Iacopi, Technical Owner, Etermax

"La capacidad de Unity para crear un atlas de glifos en el tiempo de ejecución, es decir, su función de fuente dinámica, nos ayuda mucho con los conjuntos de caracteres chinos y japoneses".

Pablo Iacopi, Technical Owner, Etermax

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