62 días para un éxito de 125 millones de dólares: Last Day on Earth

Kefir no es un zombi cuando se trata de tomar buenas decisiones de diseño de juegos y de adquisición de usuarios.

Kefir: un estudio de caso de desarrolladores de Unity

In 2009, Kefir leapt out of the starting gates in Volgograd with a team of five making games for Russian social networks. Taking advantage of new technologies and markets for mobile apps, the studio has grown to 165 people and is best known for its crazy-successful Last Day on Earth (LDOE), a zombie survival title. So far, LDOE has garnered a whopping 83-million downloads, a million daily active users (DAU), and so far, over $125M in gross revenue. Unity powers all their launched games.

  • El proyecto

    Lleva el género a móviles, añade multijugador y expande tu juego.

  • El objetivo

    Acelera la producción y optimiza el rendimiento ​​

  • Plataformas
  • Personal del proyecto

    27 artistas y diseñadores, y 23 ingenieros de software y control de calidad

  • Empresa

    165+ en San Petersburgo y Volgogrado, Rusia

    Sede central: Volgogrado, Rusia

Las decisiones inteligentes de UA y diseño permitieron que este juego móvil generara $125 millones

In a market saturated with survival games, Kefir looked for ways to stand out. They decided to focus on three challenging tasks: bringing the genre to mobile natively, developing multiplayer capability and community, and building a simple UI for relatively complex gameplay.

“We pride ourselves on creating intuitive resources that don’t need to be explained, so we consciously limit the number of buttons, settings and instructions that appear on the screen,” said Petr Kostylev, Kefir’s Art Director. Still, he understands that some players like instructions. “We really hate tutorials,” he joked, but promised that they’ll provide some for those who like them.

So, where does Unity fit in the LDOE world? To start, the studio uses Unity to speed up and optimize their game architecture and coding tasks. Kefir’s artists use it to create and apply humanoid avatars, inverse kinematics, and particle systems. And the business teams use Unity to ensure easier, more effective ways to attract new players and sustain revenue growth through user acquisition (UA) and ad placement strategies. For LDOE, Kefir has embraced a wide range of Unity’s offerings.

The results:

  • Soft-launched mega-successful LDOE in just 62 days
  • Highly focused teams solved different game mechanics by working on separate Unity modules in parallel
  • Enhanced monetization and marketing strategies with Unity Ads, Unity IAP, and Audience Pinpointer
  • Achieved smooth gameplay experience across all devices using the Unity Memory Profiler

Diséñalo antes de crearlo

Most game reviewers note LDOE’s smooth-running gameplay. To achieve this, Kefir used a variety of techniques, including combining meshes to optimize the number of draw calls and simplifying the UI with a minimum number of atlases.

According to Technical Lead Roman Romanenko, “The most important thing is to focus on creating project architecture at an early stage of development. For example, our basic design patterns solved the inventory system and building mechanics.”

To save more time, Kefir’s developers used a custom “combined sprite” component to draw multiple sprites at once. They also reused objects from fixed pools when possible, minimizing the number of instantiated objects, and enabled automatic user-graphic settings based on device configuration. The Unity Memory Profiler was an important tool that helped them regularly ensure optimal performance across all Android and iOS devices by measuring the impact of all aspects of the game in the device memory.

Nutriendo a la comunidad de jugadores en general

Más allá de sus juegos, Kefir tiene una reputación admirable de apertura, y no tiene problemas en señalar las fortalezas de sus competidores y comentar las tendencias de los juegos en sus blogs y en eventos de la industria. "Ser un verdadero desarrollador y diseñador de juegos requiere entender, estudiar y probar los mejores juegos, de dondequiera que provengan", dijo Kostylev.

En su opinión, esta actitud es importante para todos, desde las nuevas empresas hasta los estudios ya establecidos. "Si prestas atención a tus propias emociones mientras pruebas el juego de otra persona, puedes estimular mucha creatividad y obtener muchas ideas nuevas".

Kostylev también señaló la importancia de no limitarse a emular elementos de juegos que han funcionado para otros. "Eso no lleva a ninguna parte, debes concentrarte en tu propia individualidad. Una de las razones por las que Unity es tan valioso para nosotros es porque hace que sea más fácil expresarnos y probar ideas nuevas".

Aumentando la cantidad de jugadores y los ingresos

In addition to game creation, Kefir uses Unity to monetize their game through ads and in-app purchases (IAP), and to grow their game with UA strategies. While Kefir integrates advertisements into LDOE using Unity Ads, they try to minimally impact their game world by fine-tuning the frequency of impressions, and they especially appreciate how Unity Ads minimizes external calls in Android environments. The bulk of LDOE’s revenue, however, comes from IAP. According to Andrey Kulakov, Kefir’s Head of Marketing, “By design, ads only make up perhaps five percent of our game revenue. Our priority is the game and IAP, and Unity IAP makes that very easy for us.”

A small in-house team is dedicated to UA, focusing mainly on performance marketing. “We recently started running Unity Audience Pinpointer campaigns as part of our UA strategy with Unity Ads. This has helped us meet our return-on-ad-spend (ROAS) goals while also letting us scale campaigns and increase volumes. We’re moving a larger portion of our acquisition budget towards it,” said Kulakov.

However, he added, “Our top positions in the charts are the direct result of the work and excitement we put into our games – which we believe is ultimately the best UA strategy possible.”

Más allá de Last Day on Earth

Once LDOE became a beloved game with millions of players battling zombies in a nightmare landscape, another Kefir team took the title into a time machine and emerged with Grim Soul: Survival, a dark Middle Ages fantasy replete with castles, dungeons and plenty of impressive medieval weapons and tools.

So, with these huge successes under their collective belt, what does the future hold for Kefir? On the Unity front, Romanenko mentions that the LDOE team is looking forward to using the Scriptable Render Pipeline (SRP) to “have more control over their shader systems. We’ll also start using Cinemachine, the procedural camera system, because I know we’ll get some great effects from that,” Romanenko added. “Unity was key for building and launching Last Day on Earth. And it’s our most successful game to date. As for the future, our new projects will be daring as always!”

Roman Romanenko, Technical Lead, Kefir

"Unity fue clave para la creación y el lanzamiento de Last Day on Earth. Y es nuestro juego más exitoso hasta la fecha. En cuanto al futuro, ¡nuestros nuevos proyectos serán tan valientes como siempre!

Roman Romanenko, Technical Lead, Kefir
Andrey Kulakov, Head of Marketing, Kefir

“We recently started running Unity Audience Pinpointer campaigns as part of our UA strategy with Unity Ads. This has helped us meet our return-on-ad-spend (ROAS) goals while also letting us scale campaigns and increase volumes. We’re moving a larger portion of our acquisition budget towards it.”

Andrey Kulakov, Head of Marketing, Kefir
Andrey Kulakov, Head of Marketing, Kefir

“By design, ads only make up perhaps five percent of our game revenue. Our priority is the game and in-app purchases, and Unity IAP makes that very easy for us.”

Andrey Kulakov, Head of Marketing, Kefir
Petr Kostylev, Art Director, Kefir

"Ser un verdadero desarrollador y diseñador de juegos requiere entender, estudiar y probar los mejores juegos, de dondequiera que provengan".

Petr Kostylev, Art Director, Kefir
El plan de un juego en 62 días

Aquí hay algunas notas adicionales de cómo Kefir creó el juego de supervivencia más popular para móviles y lo lanzó en poco más de dos meses. Para empezar, el estudio eligió Unity para Last Day on Earth porque se adaptaba mejor a su entorno de desarrollo ágil.

Cómo hacer que la experiencia de usuario sea perfecta

Durante el desarrollo, los diferentes equipos se centraron en áreas clave del juego, iterando y puliendo aspectos como la mecánica del juego, los menús de inventario y los mapas de viaje, preparándolos hasta que la adaptación para móviles funcionó correctamente. Esta estrategia bien pensada se centró en asegurar que la mecánica compleja pudiera mostrarse de forma limpia a los jugadores. Basándonos en la muy aclamada interfaz de usuario, tuvieron éxito.

Compartiendo consejos de Unity

"Hemos hecho bastante para adaptar Unity a nuestras necesidades. Por ejemplo, combinamos meshes para optimizar el número de llamadas, simplificamos la interfaz de usuario con un número mínimo de atlas y consolidado de sprites (componentes personalizados) para dibujar varios a la vez. Además, empleamos regularmente Memory Profiler y utilizamos la agrupación de objetos cuando es posible. También establecemos nuestros procesos de gestión de contenidos para minimizar las instancias. Finalmente, configuramos nuestros gráficos de usuario para que estén optimizados para cada dispositivo". – Roman Romanenko, director técnico, Kefir

Primero son gamers

La participación en torneos de juegos y el fomento de la comunidad local de juegos son una gran parte de la cultura de Kefir. Debido a que el estudio vive y respira los juegos, su entusiasmo y profunda experiencia se traducen en ideas para nuevas características del producto.

Un gran día de lanzamiento

Lanzado en mayo de 2017, el juego cuenta con 1 millón de jugadores diarios, 83 millones de descargas y ha generado más de 125 millones de dólares. Last Day on Earth ha estado en el top 150 de los juegos más populares de Google Play y AppStore desde su lanzamiento.

La vida en Kefir Games... incluye matar dragones

Trabajar en los mejores títulos gratuitos como Last Day on Earth puede ser estresante. Paralelamente, los equipos de Kefir están organizando eventos en vivo dentro del juego, comprometiéndose con la comunidad local, perfeccionando sus estrategias de adquisición de usuarios (UA), y preparando la próxima actualización llena de características. Para ayudar a desestresar al personal, ofrecen actividades como fiestas temáticas, viajes y desarrollo profesional.

Y al igual que en algunos juegos de MMO, los más de 100 empleados apasionados de Kefir acumulan puntos DKP (puntos por matar dragones) cuando logran ciertos objetivos de la compañía. Como complemento a los bonos monetarios, pueden usar los DKP en subastas en los últimos artículos tecnológicos, cámaras, tarjetas de regalo, viajes y mucho más.

 

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