62 días para un éxito de 125 millones de dólares: Last Day on Earth

Kefir no es un zombi cuando se trata de tomar buenas decisiones de diseño de juegos y de adquisición de usuarios.

Kefir: un estudio de caso de desarrolladores de Unity

In 2009, Kefir leapt out of the starting gates in Volgograd with a team of five making games for Russian social networks. Taking advantage of new technologies and markets for mobile apps, the studio has grown to 165 people and is best known for its crazy-successful Last Day on Earth (LDOE), a zombie survival title. So far, LDOE has garnered a whopping 83-million downloads, a million daily active users (DAU), and so far, over $125M in gross revenue. Unity powers all their launched games.

El proyecto

Lleva el género a móviles, añade multijugador y expande tu juego.

El objetivo

Acelera la producción y optimiza el rendimiento ​​

Plataformas
Personal del proyecto

27 artistas y diseñadores, y 23 ingenieros de software y control de calidad

Empresa

165+ en San Petersburgo y Volgogrado, Rusia

Sede central: Volgogrado, Rusia

Las decisiones inteligentes de UA y diseño permitieron que este juego móvil generara $125 millones

In a market saturated with survival games, Kefir looked for ways to stand out. They decided to focus on three challenging tasks: bringing the genre to mobile natively, developing multiplayer capability and community, and building a simple UI for relatively complex gameplay.

“We pride ourselves on creating intuitive resources that don’t need to be explained, so we consciously limit the number of buttons, settings and instructions that appear on the screen,” said Petr Kostylev, Kefir’s Art Director. Still, he understands that some players like instructions. “We really hate tutorials,” he joked, but promised that they’ll provide some for those who like them.

So, where does Unity fit in the LDOE world? To start, the studio uses Unity to speed up and optimize their game architecture and coding tasks. Kefir’s artists use it to create and apply humanoid avatars, inverse kinematics, and particle systems. And the business teams use Unity to ensure easier, more effective ways to attract new players and sustain revenue growth through user acquisition (UA) and ad placement strategies. For LDOE, Kefir has embraced a wide range of Unity’s offerings.

The results:

  • Soft-launched mega-successful LDOE in just 62 days
  • Highly focused teams solved different game mechanics by working on separate Unity modules in parallel
  • Enhanced monetization and marketing strategies with Unity Ads, Unity IAP, and Audience Pinpointer
  • Achieved smooth gameplay experience across all devices using the Unity Memory Profiler

Diséñalo antes de crearlo

La mayoría de los críticos de juegos notan el buen funcionamiento de LDOE. Para lograr esto, Kefir utilizó una variedad de técnicas, incluyendo la combinación de meshes para optimizar el número de llamadas y la simplificación de la interfaz de usuario con un número mínimo de atlas.

Según el director técnico Roman Romanenko: "Lo más importante es centrarse en la creación de la arquitectura del proyecto en una fase temprana de desarrollo. Por ejemplo, nuestros patrones de diseño básico resolvieron el sistema del inventario y la mecánica de la construcción".

Para ahorrar más tiempo, los desarrolladores de Kefir utilizaron un componente de "sprite combinado" personalizado para dibujar varios sprites a la vez. También reutilizaron objetos de grupos fijos cuando fue posible, minimizando el número de objetos instanciados, y permitieron configuraciones gráficas de usuario automáticas basadas en la configuración del dispositivo. El Memory Profiler de Unity fue una herramienta importante que les ayudó a garantizar regularmente un rendimiento óptimo en todos los dispositivos Android e iOS midiendo el impacto de todos los aspectos del juego en la memoria del dispositivo.

Nutriendo a la comunidad de jugadores en general

Más allá de sus juegos, Kefir tiene una reputación admirable de apertura, y no tiene problemas en señalar las fortalezas de sus competidores y comentar las tendencias de los juegos en sus blogs y en eventos de la industria. "Ser un verdadero desarrollador y diseñador de juegos requiere entender, estudiar y probar los mejores juegos, de dondequiera que provengan", dijo Kostylev.

En su opinión, esta actitud es importante para todos, desde las nuevas empresas hasta los estudios ya establecidos. "Si prestas atención a tus propias emociones mientras pruebas el juego de otra persona, puedes estimular mucha creatividad y obtener muchas ideas nuevas".

Kostylev también señaló la importancia de no limitarse a emular elementos de juegos que han funcionado para otros. "Eso no lleva a ninguna parte, debes concentrarte en tu propia individualidad. Una de las razones por las que Unity es tan valioso para nosotros es porque hace que sea más fácil expresarnos y probar ideas nuevas".

Aumentando la cantidad de jugadores y los ingresos

In addition to game creation, Kefir uses Unity to monetize their game through ads and in-app purchases (IAP), and to grow their game with UA strategies. While Kefir integrates advertisements into LDOE using Unity Ads, they try to minimally impact their game world by fine-tuning the frequency of impressions, and they especially appreciate how Unity Ads minimizes external calls in Android environments. The bulk of LDOE’s revenue, however, comes from IAP. According to Andrey Kulakov, Kefir’s Head of Marketing, “By design, ads only make up perhaps five percent of our game revenue. Our priority is the game and IAP, and Unity IAP makes that very easy for us.”

A small in-house team is dedicated to UA, focusing mainly on performance marketing. “We recently started running Unity Audience Pinpointer campaigns as part of our UA strategy with Unity Ads. This has helped us meet our return-on-ad-spend (ROAS) goals while also letting us scale campaigns and increase volumes. We’re moving a larger portion of our acquisition budget towards it,” said Kulakov.

However, he added, “Our top positions in the charts are the direct result of the work and excitement we put into our games – which we believe is ultimately the best UA strategy possible.”

Más allá de Last Day on Earth

Una vez que el LDOE se convirtió en un juego muy querido, con millones de jugadores luchando contra zombis en un paisaje de pesadilla, otro equipo de Kefir llevó el título en una máquina del tiempo y emergió con Grim Soul: Survival, un juego de oscura fantasía medieval repleto de castillos, mazmorras y muchas e impresionantes armas y herramientas medievales.

Así que, con estos grandes éxitos asegurados, ¿qué le depara el futuro a Kefir? En cuando a Unity, Romanenko menciona que el equipo de LDOE quiere utilizar la tubería de renderizado programable (SRP) para "tener más control sobre los sistemas de shader. También empezaremos a usar Cinemachine, el sistema de cámaras procedurales, porque sé que obtendremos buenos efectos con él —agregó Romanenko—. Unity fue clave para la creación y el lanzamiento de Last Day on Earth. Y es nuestro juego más exitoso hasta la fecha. En cuanto al futuro, ¡nuestros nuevos proyectos serán tan valientes como siempre!".

Roman Romanenko, Technical Lead, Kefir

"Unity fue clave para la creación y el lanzamiento de Last Day on Earth. Y es nuestro juego más exitoso hasta la fecha. En cuanto al futuro, ¡nuestros nuevos proyectos serán tan valientes como siempre!

Roman Romanenko, Technical Lead, Kefir
Andrey Kulakov, Head of Marketing, Kefir

"Hace poco empezamos a trabajar con campañas de Unity Audience Pinpointer como parte de nuestra estrategia de UA con Unity Ads. Esto nos ha ayudado a cumplir nuestros objetivos de retorno de inversión publicitaria (ROAS), al mismo tiempo que nos permite aumentar las campañas y los volúmenes. Estamos dirigiendo una mayor parte de nuestro presupuesto de adquisición a esto".

Andrey Kulakov, Head of Marketing, Kefir
Andrey Kulakov, Head of Marketing, Kefir

"Por diseño, los anuncios solo representan quizás el cinco por ciento de nuestros ingresos por juegos. Nuestra prioridad es el juego y las IAP, y Unity IAP lo hace muy fácil para nosotros".

Andrey Kulakov, Head of Marketing, Kefir
Petr Kostylev, Art Director, Kefir

"Ser un verdadero desarrollador y diseñador de juegos requiere entender, estudiar y probar los mejores juegos, de dondequiera que provengan".

Petr Kostylev, Art Director, Kefir
El plan de un juego en 62 días

Aquí hay algunas notas adicionales de cómo Kefir creó el juego de supervivencia más popular para móviles y lo lanzó en poco más de dos meses. Para empezar, el estudio eligió Unity para Last Day on Earth porque se adaptaba mejor a su entorno de desarrollo ágil.

Cómo hacer que la experiencia de usuario sea perfecta

Durante el desarrollo, los diferentes equipos se centraron en áreas clave del juego, iterando y puliendo aspectos como la mecánica del juego, los menús de inventario y los mapas de viaje, preparándolos hasta que la adaptación para móviles funcionó correctamente. Esta estrategia bien pensada se centró en asegurar que la mecánica compleja pudiera mostrarse de forma limpia a los jugadores. Basándonos en la muy aclamada interfaz de usuario, tuvieron éxito.

Compartiendo consejos de Unity

"Hemos hecho bastante para adaptar Unity a nuestras necesidades. Por ejemplo, combinamos meshes para optimizar el número de llamadas, simplificamos la interfaz de usuario con un número mínimo de atlas y consolidado de sprites (componentes personalizados) para dibujar varios a la vez. Además, empleamos regularmente Memory Profiler y utilizamos la agrupación de objetos cuando es posible. También establecemos nuestros procesos de gestión de contenidos para minimizar las instancias. Finalmente, configuramos nuestros gráficos de usuario para que estén optimizados para cada dispositivo". – Roman Romanenko, director técnico, Kefir

Primero son gamers

La participación en torneos de juegos y el fomento de la comunidad local de juegos son una gran parte de la cultura de Kefir. Debido a que el estudio vive y respira los juegos, su entusiasmo y profunda experiencia se traducen en ideas para nuevas características del producto.

Un gran día de lanzamiento

Lanzado en mayo de 2017, el juego cuenta con 1 millón de jugadores diarios, 83 millones de descargas y ha generado más de 125 millones de dólares. Last Day on Earth ha estado en el top 150 de los juegos más populares de Google Play y AppStore desde su lanzamiento.

La vida en Kefir Games... incluye matar dragones

Trabajar en los mejores títulos gratuitos como Last Day on Earth puede ser estresante. Paralelamente, los equipos de Kefir están organizando eventos en vivo dentro del juego, comprometiéndose con la comunidad local, perfeccionando sus estrategias de adquisición de usuarios (UA), y preparando la próxima actualización llena de características. Para ayudar a desestresar al personal, ofrecen actividades como fiestas temáticas, viajes y desarrollo profesional.

Y al igual que en algunos juegos de MMO, los más de 100 empleados apasionados de Kefir acumulan puntos DKP (puntos por matar dragones) cuando logran ciertos objetivos de la compañía. Como complemento a los bonos monetarios, pueden usar los DKP en subastas en los últimos artículos tecnológicos, cámaras, tarjetas de regalo, viajes y mucho más.

 

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