62 días para un éxito de 125 millones de dólares: Last Day on Earth

Kefir no es un zombi cuando se trata de tomar buenas decisiones de diseño de juegos y de adquisición de usuarios.

Kefir: un estudio de caso de desarrolladores de Unity

En 2009, Kefir despegó en Volgogrado con un equipo de cinco personas haciendo juegos para redes sociales rusas. Aprovechando las nuevas tecnologías y mercados para aplicaciones móviles, el estudio creció hasta 165 personas y es mejor conocido por gran éxito Last Day on Earth (LDOE), un juego de supervivencia zombi. Hasta ahora, LDOE ha obtenido la una increíble cantidad de 83 millones de descargas, un millón de usuarios activos diarios (DAU) y más de 125 millones de dólares en ingresos netos. Todos sus juegos funcionan con Unity.

El proyecto

Lleva el género a móviles, añade multijugador y expande tu juego.

El objetivo

Acelera la producción y optimiza el rendimiento ​​

Plataformas
Personal del proyecto

27 artistas y diseñadores, y 23 ingenieros de software y control de calidad

Empresa

165+ en San Petersburgo y Volgogrado, Rusia

Sede central: Volgogrado, Rusia

Las decisiones inteligentes de UA y diseño permitieron que este juego móvil generara $125 millones

En un mercado saturado de juegos de supervivencia, Kefir buscó formas de destacar. Decidieron concentrarse en tres tareas complejas: llevar el género a los móviles de forma nativa, desarrollar la capacidad y la comunidad multijugador y crear una interfaz de usuario sencilla para un juego relativamente complejo.

"Nos enorgullecemos de crear recursos intuitivos que no necesitan ser explicados, por lo que limitamos conscientemente el número de botones, ajustes e instrucciones que aparecen en la pantalla", dijo Petr Kostylev, director de arte de Kefir. Sin embargo, entiende que a algunos jugadores les gustan las instrucciones. "Realmente odiamos los tutoriales", bromeó, pero prometió que proprocionarán algunos para los que les gusten.

Entonces, ¿dónde entra Unity en el mundo de LDOE? Para empezar, el estudio utiliza Unity para acelerar y optimizar la arquitectura de sus juegos y tareas de codificación. Los artistas de Kefir lo utilizan para crear y aplicar avatares humanoides, cinemáticas inversas y Particle Systems. Además, los equipos empresariales utilizan Unity para garantizar formas más fáciles y eficaces de atraer nuevos jugadores y mantener el crecimiento de los ingresos a través de estrategias de adquisición de usuarios (UA) y de colocación de anuncios. Para LDOE, Kefir ha adoptado una amplia gama de las herramientas de Unity.

Los resultados:

  • Prelanzamiento ultraexitoso de LDOE en solo 62 días
  • Los equipos altamente enfocados resolvieron diferentes mecánicas de juego trabajando en módulos separados de Unity en paralelo
  • Mejores estrategias de monetización y marketing con Unity Ads, Unity IAP (compras en la aplicación) y Audience Pinpointer
  • Se logró una experiencia de juego fluida en todos los dispositivos usando Unity Memory Profiler

Diséñalo antes de crearlo

La mayoría de los críticos de juegos notan el buen funcionamiento de LDOE. Para lograr esto, Kefir utilizó una variedad de técnicas, incluyendo la combinación de meshes para optimizar el número de llamadas y la simplificación de la interfaz de usuario con un número mínimo de atlas.

Según el director técnico Roman Romanenko: "Lo más importante es centrarse en la creación de la arquitectura del proyecto en una fase temprana de desarrollo. Por ejemplo, nuestros patrones de diseño básico resolvieron el sistema del inventario y la mecánica de la construcción".

Para ahorrar más tiempo, los desarrolladores de Kefir utilizaron un componente de "sprite combinado" personalizado para dibujar varios sprites a la vez. También reutilizaron objetos de grupos fijos cuando fue posible, minimizando el número de objetos instanciados, y permitieron configuraciones gráficas de usuario automáticas basadas en la configuración del dispositivo. El Memory Profiler de Unity fue una herramienta importante que les ayudó a garantizar regularmente un rendimiento óptimo en todos los dispositivos Android e iOS midiendo el impacto de todos los aspectos del juego en la memoria del dispositivo.

Nutriendo a la comunidad de jugadores en general

Más allá de sus juegos, Kefir tiene una reputación admirable de apertura, y no tiene problemas en señalar las fortalezas de sus competidores y comentar las tendencias de los juegos en sus blogs y en eventos de la industria. "Ser un verdadero desarrollador y diseñador de juegos requiere entender, estudiar y probar los mejores juegos, de dondequiera que provengan", dijo Kostylev.

En su opinión, esta actitud es importante para todos, desde las nuevas empresas hasta los estudios ya establecidos. "Si prestas atención a tus propias emociones mientras pruebas el juego de otra persona, puedes estimular mucha creatividad y obtener muchas ideas nuevas".

Kostylev también señaló la importancia de no limitarse a emular elementos de juegos que han funcionado para otros. "Eso no lleva a ninguna parte, debes concentrarte en tu propia individualidad. Una de las razones por las que Unity es tan valioso para nosotros es porque hace que sea más fácil expresarnos y probar ideas nuevas".

Aumentando la cantidad de jugadores y los ingresos

Además de la creación de juegos, Kefir utiliza Unity para monetizar su juego a través de anuncios y compras en la aplicación (IAP), y para hacer crecer su juego con estrategias de adquisición de usuarios (UA). Mientras Kefir integra anuncios en LDOE usando Unity Ads, tratan de causar el impacto más mínimo en su mundo ajustando la frecuencia de las impresiones y agradecen especialmente cómo Unity Ads minimiza las llamadas externas en entornos Android. Sin embargo, la mayor parte de los ingresos de LDOE provienen de las IAP. Según Andrey Kulakov, jefe de marketing de Kefir: "Por diseño, los anuncios solo representan quizás el cinco por ciento de nuestros ingresos por juegos. Nuestra prioridad es el juego y las IAP, y Unity IAP lo hace muy fácil para nosotros".

Un pequeño equipo interno se dedica a la UA, centrándose principalmente en el marketing de resultados. "Hace poco empezamos a trabajar con campañas de Unity Audience Pinpointer como parte de nuestra estrategia de UA con Unity Ads. Esto nos ha ayudado a cumplir nuestros objetivos de retorno de inversión publicitaria (ROAS), al mismo tiempo que nos permite aumentar las campañas y los volúmenes. Estamos moviendo una mayor parte de nuestro presupuesto de adquisición en esto", dijo Kulakov.

Sin embargo, añadió: "Nuestras primeras posiciones en las listas son el resultado directo del trabajo y la emoción que ponemos en nuestros juegos, lo que creemos que es, al final, la mejor estrategia de UA posible".

Más allá de Last Day on Earth

Una vez que el LDOE se convirtió en un juego muy querido, con millones de jugadores luchando contra zombis en un paisaje de pesadilla, otro equipo de Kefir llevó el título en una máquina del tiempo y emergió con Grim Soul: Survival, un juego de oscura fantasía medieval repleto de castillos, mazmorras y muchas e impresionantes armas y herramientas medievales.

Así que, con estos grandes éxitos asegurados, ¿qué le depara el futuro a Kefir? En cuando a Unity, Romanenko menciona que el equipo de LDOE quiere utilizar la tubería de renderizado programable (SRP) para "tener más control sobre los sistemas de shader. También empezaremos a usar Cinemachine, el sistema de cámaras procedurales, porque sé que obtendremos buenos efectos con él —agregó Romanenko—. Unity fue clave para la creación y el lanzamiento de Last Day on Earth. Y es nuestro juego más exitoso hasta la fecha. En cuanto al futuro, ¡nuestros nuevos proyectos serán tan valientes como siempre!".

"Unity fue clave para la creación y el lanzamiento de Last Day on Earth. Y es nuestro juego más exitoso hasta la fecha. En cuanto al futuro, ¡nuestros nuevos proyectos serán tan valientes como siempre!

Roman Romanenko, Technical Lead, Kefir

"Hace poco empezamos a trabajar con campañas de Unity Audience Pinpointer como parte de nuestra estrategia de UA con Unity Ads. Esto nos ha ayudado a cumplir nuestros objetivos de retorno de inversión publicitaria (ROAS), al mismo tiempo que nos permite aumentar las campañas y los volúmenes. Estamos dirigiendo una mayor parte de nuestro presupuesto de adquisición a esto".

Andrey Kulakov, Head of Marketing, Kefir

"Por diseño, los anuncios solo representan quizás el cinco por ciento de nuestros ingresos por juegos. Nuestra prioridad es el juego y las IAP, y Unity IAP lo hace muy fácil para nosotros".

Andrey Kulakov, Head of Marketing, Kefir

"Ser un verdadero desarrollador y diseñador de juegos requiere entender, estudiar y probar los mejores juegos, de dondequiera que provengan".

Petr Kostylev, Art Director, Kefir
El plan de un juego en 62 días

Aquí hay algunas notas adicionales de cómo Kefir creó el juego de supervivencia más popular para móviles y lo lanzó en poco más de dos meses. Para empezar, el estudio eligió Unity para Last Day on Earth porque se adaptaba mejor a su entorno de desarrollo ágil.

Cómo hacer que la experiencia de usuario sea perfecta

Durante el desarrollo, los diferentes equipos se centraron en áreas clave del juego, iterando y puliendo aspectos como la mecánica del juego, los menús de inventario y los mapas de viaje, preparándolos hasta que la adaptación para móviles funcionó correctamente. Esta estrategia bien pensada se centró en asegurar que la mecánica compleja pudiera mostrarse de forma limpia a los jugadores. Basándonos en la muy aclamada interfaz de usuario, tuvieron éxito.

Compartiendo consejos de Unity

"Hemos hecho bastante para adaptar Unity a nuestras necesidades. Por ejemplo, combinamos meshes para optimizar el número de llamadas, simplificamos la interfaz de usuario con un número mínimo de atlas y consolidado de sprites (componentes personalizados) para dibujar varios a la vez. Además, empleamos regularmente Memory Profiler y utilizamos la agrupación de objetos cuando es posible. También establecemos nuestros procesos de gestión de contenidos para minimizar las instancias. Finalmente, configuramos nuestros gráficos de usuario para que estén optimizados para cada dispositivo". – Roman Romanenko, director técnico, Kefir

Primero son gamers

La participación en torneos de juegos y el fomento de la comunidad local de juegos son una gran parte de la cultura de Kefir. Debido a que el estudio vive y respira los juegos, su entusiasmo y profunda experiencia se traducen en ideas para nuevas características del producto.

Un gran día de lanzamiento

Lanzado en mayo de 2017, el juego cuenta con 1 millón de jugadores diarios, 83 millones de descargas y ha generado más de 125 millones de dólares. Last Day on Earth ha estado en el top 150 de los juegos más populares de Google Play y AppStore desde su lanzamiento.

La vida en Kefir Games... incluye matar dragones

Trabajar en los mejores títulos gratuitos como Last Day on Earth puede ser estresante. Paralelamente, los equipos de Kefir están organizando eventos en vivo dentro del juego, comprometiéndose con la comunidad local, perfeccionando sus estrategias de adquisición de usuarios (UA), y preparando la próxima actualización llena de características. Para ayudar a desestresar al personal, ofrecen actividades como fiestas temáticas, viajes y desarrollo profesional.

Y al igual que en algunos juegos de MMO, los más de 100 empleados apasionados de Kefir acumulan puntos DKP (puntos por matar dragones) cuando logran ciertos objetivos de la compañía. Como complemento a los bonos monetarios, pueden usar los DKP en subastas en los últimos artículos tecnológicos, cámaras, tarjetas de regalo, viajes y mucho más.

 

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