La réalisation de films en temps réel : explications

La révolution du temps réel s'applique désormais à l'animation de graphismes, à la prévisualisation, aux effets spéciaux et bien plus ! Les réalisateurs et artistes peuvent donner vie à des projets qui ressemblent plus que jamais à leur vision créative. Poursuivez votre lecture pour en savoir plus.

Hear VFX Supervisor Chris Harvey explain real-time creation

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Quel est l'intérêt du temps réel ?

Pour faire simple, utiliser un moteur temps réel signifie que votre projet prend vie dès le début de la production. Vous pouvez expérimenter en modifiant les personnages, l'éclairage ou encore la position des caméras, sans avoir à attendre que les fermes de rendu vous montrent à quoi ressemble votre contenu, toujours d'un bloc et en contexte.

Cette puissante technologie a vu le jour dans le secteur des jeux vidéo, qui doivent être rendus en temps réel pour que le moteur réponde (en quelques millisecondes) aux actions du joueur. Unity est la plateforme de développement de jeux la plus utilisée de par le monde. C'est pourquoi elle est le choix idéal si l'on veut tirer avantage des possibilités de la création de contenus en 3D temps réel à d'autres fins (médias linéaires, conception automobile, architecture ou même recherche spatiale).

La révolution est en marche

Ce n'est que récemment que les influenceurs ont commencé à prédire un changement radical. Désormais, de nombreux studios et autres leaders du secteur ont adopté et s'initient aux projets en temps réel, aussi bien petits que de plus grande ampleur. Ce rêve est devenu réalité et n'a rien d'une mode. C'est l'avenir de la réalisation.

Historiquement, la création de contenus graphiques a dû surmonter de nombreuses barrières inutiles, que ce soit en raison des limitations techniques du matériel, de la difficulté à modifier les pipelines les plus personnalisés et les flux de production optimisés au fil de longues années, ou du manque de flexibilité des entreprises, réticentes à essayer de nouvelles solutions. Fort heureusement, nous avons atteint un stade d'évolution technologique incroyable qui permet à n'importe qui, n'importe où, de créer du contenu sans passer par les processus hors ligne, si lents, laborieux et souvent effrayants. Il ne reste plus qu'à savoir ce que cette évolution implique pour votre studio... et à être prêt à faire le grand saut !

Charlie Fink, du magazine Forbes, écrivait en 2017 : « Il se passe quelque chose de très important entre Unity et Hollywood. Ce changement influera de façon spectaculaire sur la production de médias dans les années à venir, de la même façon que les techniques de création de jeux ont commencé à supplanter des méthodes narratives vieilles d'un siècle. L'industrie du film et de la télévision va être complètement bouleversée. Les réalisateurs, chefs opérateurs, designers et techniciens ont une occasion unique de tirer profit de cette révolution... Les écoles de cinéma qui n'enseignent pas à leurs étudiants comment créer des mondes et des films avec Unity commettent une faute professionnelle. » (Lisez l'article complet en anglais sur la façon dont Unity bouleverse la production filmique et télévisuelle.)

Une progression continue

Contrairement à l'approche « compartimentée » ou « séquentielle », utiliser le temps réel signifie que tous travaillent en même temps, depuis le début et jusqu'à la dernière prise.

Un nouveau flux de production pour l'animation de graphismes

L'une des particularités les plus remarquables de cette technologie tient au fait que mettre une plateforme temps réel au centre du pipeline de création permet à toutes les équipes de travailler instantanément [fig. 1 ci-dessus], simultanément et en collaboration, ce qui comprend de nombreux avantages :

  • Ce que vous appeliez alors « pré-production » est désormais simplement la « production ». Votre projet prend forme dès le début : vous pouvez retirer ou remplacer les animations et plans temporaires avec des versions mises à jour ou peaufinées pendant que vous travaillez [fig. 2 ci-dessus] dès qu'elles sont prêtes, sans avoir à effacer tout votre travail ou vos prévisualisations pour tout reprendre de zéro dans une nouvelle phase de production. D'ailleurs, il n'est pas rare qu'une partie des prévisualisations, qui forment de bonnes bases, restent dans les prises finales. Certains réalisateurs préfèrent même se lancer sans créer de storyboards ; commencer par créer un monde, puis trouver d'instinct la bonne prise est souvent plus naturel et enthousiasmant.
  • Les cycles de révision, les boucles de commande et la vitesse d'itération sont grandement améliorés, ce qui peut doubler la productivité et donc vous permettre de finir deux fois plus vite. Plus besoin d'attendre plusieurs jours ou semaines que les rendus soient disponibles, les réalisateurs peuvent observer la progression d'une scène à tout moment [fig. 3 ci-dessus]. La révision se fait donc en temps réel. De même, les artistes bénéficient de directives de réalisation à jour et peuvent s'assurer de toujours répondre à la vision créative de l'équipe de direction. L'absence de délais entre les itérations permet de prendre des décisions plus rapidement et donc d'éviter de gaspiller de précieuses ressources sur de mauvaises décisions artistiques.
  • Expérimentez sans risque. Prenons un exemple : lorsque le scénariste et réalisateur Neill Blomkamp (District 9, Elysium) et le responsable des effets spéciaux Chris Harvey (Tron : L'Héritage, Zero Dark Thirty) ont créé « Adam 2: The Mirror », ils ont rencontré un problème sur une prise en extérieur et en plein jour. L'éclairage ne correspondait pas vraiment au rendu souhaité. Chris Harvey a fini par suggérer une idée : si le réalisateur lui laissait une heure, il pourrait lui soumettre de nouvelles options. Il s'est ensuite attelé avec son équipe à éclairer ces mêmes 30 secondes à différentes heures (14 h, 16 h, etc.), puis a soumis ces propositions à Neill. Ils ont alors choisi la plus forte luminosité et sont passés à la version finale. Cela aurait été impossible sans temps réel, car créer ces diverses possibilités aurait été trop coûteux, à la fois en temps et en argent. Mais, grâce à Unity, ce procédé ne leur a rien coûté et s'est révélé suffisamment flexible et rapide pour être effectué pendant la pause déjeuner.

Enfin, le projet ne cesse de progresser [fig. 4 ci-dessus], même en cas de revirements dans la réalisation. Avec les flux de production traditionnels, changer un élément important, comme l'angle de la caméra ou un personnage impose parfois de recommencer la scène de zéro. À l'inverse, la production en temps réel applique ces modifications en quelques instants sans interrompre le flux de travail. Effectuer une prise sous un angle différent, modifier la taille des accessoires dans un environnement, ou même repenser complètement l'esthétique de votre style artistique, toutes ces actions se font en 3D temps réel. Vous évitez ainsi les effets de propagation et n'avez pas à repartir du début. Chaque jour de travail, chaque décision vous propulse, vous et votre équipe, en direction de votre vision ultime et de votre produit final.

Le temps réel et les équipes : que des avantages

Contrairement aux équipes qui ne créent pas en temps réel, celles qui se servent de cette technologie éprouvent une vive stimulation ; les artistes peuvent réellement collaborer, s'impliquer et s'investir dans le projet dans son intégralité. Cet avantage ne concerne pas seulement les individus. Il finit même par accroître le plaisir créatif de l'ensemble du studio :

  • Ce qui tenait davantage d'un travail industriel compartimenté est devenu une vaste table ronde. Il n'est pas rare que les artistes qui utilisent des flux de production hors ligne se sentent isolés, seuls ou inexistants. Se retrouver coincé dans un clapier n'est en rien aussi attrayant ou gratifiant que travailler dans une équipe, où tous s'aident à trouver l'inspiration, à innover ou à échanger des idées. Avec les projets en temps réel, chaque artiste, directeur technique, spécialiste, chef de service ou producteur de séquence peut agir à chaque étape et apporter contributions et créativité. Leur perspective unique et leur expérience sont mises à profit pour résoudre les problèmes ou simplement réfléchir au processus créatif.
  • Il est désormais possible d'utiliser simultanément les compétences « en amont » et « en aval », qui étaient autrefois séparées par le temps et les différents processus, et même de les combiner physiquement. Par exemple, un animateur peut collaborer avec un spécialiste de l'éclairage [fig. 5, ci-dessus] pour étudier le rendu des différentes directions artistiques d'un personnage en contexte dans la scène éclairée. Quand les artistes sont en mesure de se complémenter (et de se complimenter !), le produit final est automatiquement de meilleure qualité. Mais, surtout, les relations professionnelles sont à la fois plus saines et plus intenses. Enfin, la probabilité qu'un « heureux accident » ou un moment magique se produise augmente lorsque des forces créatrices se réunissent de façon imprévue ; elles font alors naître un nouvel élément de l'histoire ou une idée brillante tout simplement irrésistible.
  • Les artistes peuvent soumettre leurs propres idées, rapidement et simplement, ce qui leur donne une sensation de responsabilité. Deux raisons en particulier expliquent comment les artistes sont à même de mettre leurs intuitions et concepts à l'épreuve, ce qui est impossible avec les flux de production hors ligne traditionnels. D'une part, en tant que centre créatif de votre pipeline, Unity leur permet d'intégrer leurs ressources dans la scène en contexte, et même de créer de courts passages à l'aide des outils de narration. Ils peuvent ainsi montrer facilement leurs idées au réalisateur. D'autre part, cette tâche étant rapide à réaliser (et étant donné qu'ils n'ont pas besoin de techniciens), ils n'ont pas à interrompre leur travail. Cette capacité à proposer davantage d'idées fournit de nouvelles perspectives au réalisateur et donne une nouvelle dimension à la contribution d'un artiste.
  • Chacun peut observer l'impact de son travail sur le produit global, créant de ce fait un nouvel environnement de travail, plus collectif, motivant et qui possède davantage de sens au fil de la production. Les artistes n'ont plus à croire le réalisateur sur parole sans comprendre l'idée finale, quand il leur demande de faire quelque chose. Ils peuvent eux aussi constater le résultat et comprendre pourquoi et comment il s'intègre au reste (ou pas). Une histoire composée par une communauté florissante de passionnés créatifs et soudés possède un petit quelque chose qui saute aux yeux du public.

Libérez-vous des fermes de rendu

L'une des caractéristiques les plus intéressantes du temps réel est que, lorsque vous décidez que le produit correspond à votre vision ou qu'il est temps de finaliser votre histoire, le rendu final est juste à portée de clic. Le moteur Unity peut non seulement produire un visuel fidèle qui correspond au style esthétique de votre vision créative, mais sa fonctionnalité d'enregistrement de vues vous permet également de saisir directement des séquences dans divers formats et jusqu'en 8K.

Dans un monde où les réalisateurs sont habitués à ce que le rendu de chaque vue nécessite plusieurs minutes, voire plusieurs heures, l'idée d'appuyer sur un bouton et d'obtenir une séquence complète avant d'être revenu d'aller vous chercher un café semble trop belle pour être vraie. C'est ça, la puissance de la réalisation en temps réel, le futur de la création de contenu. Un monde dans lequel ceux qui ont une histoire à raconter ne sont plus restreints par la technologie, mais se voient même ouvrir de nouvelles portes. Un monde où la seule limite est la créativité et l'imagination. Le monde tel qu'il devrait être.

Nous n'oublions pas non plus les studios qui préféreraient conserver leur moteur de rendu habituel ou leur propre moteur hors ligne comme solution de rendu final. Unity propose une fonctionnalité d'exportation de fichiers .FBX pour exporter la géométrie, les caméras et les animations. Hautement personnalisable, l'éditeur peut être connecté à votre pipeline de rendu de diverses façons. Néanmoins, il est toujours possible de tirer parti d'un flux de production en temps réel jusqu'à la toute dernière étape, pour que les équipes puissent bénéficier de ses nombreux avantages.

« Tout est toujours en direct, chaque artiste peut observer le produit global. Les décisions créatives ne sont plus prises de façon isolée, mais sont à la fois plus holistiques et flexibles. »

Chris Harvey, VFX Supervisor, OATS

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