Romper, chocar y destruir

Cómo Unity Multiplayer ayudó a que Destruction Crew crease un exitoso juego móvil

Demolition Derby: Un estudio de caso de Unity sobre juegos móviles

Destruction Crew, a 3-man indie game studio in the Netherlands have taken their love of demolition derby crashing, chaos and mayhem and turned it into a hit mobile game.

El videojuego

Demolition Derby, a real-time online multiplayer crash-racing arcade game

El objetivo

Crear una excelente experiencia multijugador que los jugadores adoren

Plataformas

iOS, Android, VR for Android (various headsets), Win Store Apps

Miembros del equipo

3

Ubicación

Emmen, Países Bajos

Nunca dudamos de que tenía que ser multijugador

When you create, they say you should start with what you know and love, and that is exactly what Destruction Crew did.

“We’ve always loved those super-fun, high-speed, derby destruction games, and we just really wanted to make our own game, give it our own twist, and see what we could do with it,” says Steven Derks, lead programmer and co-founder at Destruction Crew. “What can I say, we love to destroy stuff.”

Given the dynamic nature of their game, it seemed obvious to the Destruction Crew that playing online against others was something players would want to do.

“It’s really fun to play against bots, to play against Artificial Intelligence, but it’s much more fun to play against real players,” Derks says. “When you actually smash someone’s car in real-time, you’re like, ‘yeah, that’s it.’ And Unity Multiplayer made it easy for us to create that rich experience.”

However, issues such as network physics, concurrent user limits, and the need for a monetization plan presented challenges for a team of three with limited resources. Unity offered a number of features that helped them overcome these challenges.

 

Network physics make it a great user-experience

One thing that made it possible for Destruction Crew to offer a good online multiplayer experience was network physics via Unity’s API. This made it easy for them to simulate physics, so the experience was close enough alike on all clients to make it feel right.

Rather than using Unity's default, they built a custom NetworkTransform, which took about a month to design, code and test.

“Thanks to Unity's network serialization, we were able to easily transmit all the physics data required to simulate physics across all clients,” Derks says. “Through the very simple implementation of the Network API, you can implement network physics, no problem, and that was really important for our multiplayer mobile car game.”

Another multiplayer feature that Destruction Crew really appreciated was the ability to create private rooms.

“With Unity, you just set a password and you’re done, basically. When friends want to play together, they can just make a private room, password protect it if they want to, and they’re good to go,” says Derks.

 

Keeping up with their own success

Prior to release, Destruction Crew had hoped that players would embrace the multiplayer version, but they were nevertheless taken by surprise by the degree of popularity.

“In the beginning, we had 200 concurrent users (CCU), and we thought that should be enough, so just to be sure, we raised our CCU cap to 1000. But funnily enough, within a week, we were up to 5000 users. That was way more than our cap, but the Unity team always made it really easy for us to raise the bar. With the flexibility of the backend, we can go to 5000 CCU, no problem,” Derks says.

Adaptación rápida y furiosa de los autos de la Asset Store

A los jugadores que les encantan las carreras de destrucción les suelen gustar mucho los autos también. Por eso, era importante que tuvieran una buena selección de autos geniales para elegir. Sin embargo, para un equipo pequeño como Destruction Crew, hubiera tomado mucho tiempo construir todos los automóviles de cero.

"Queríamos darles a los jugadores muchos autos para elegir, pero hacerlos de cero requería demasiados recursos", dice Nick Timmer, diseñador del juego y cofundador de Destruction Crew.

La solución fue comprar paquetes de autos en la Asset Store de Unity y luego adaptarlos a su propio estilo cambiándoles la textura de mapeo UV para poder aplicarse sus propias texturas y skins personalizados.

"La Asset Store fue superimportante. No puedo siquiera imaginar lo que habría sido crear los autos de cero. Nos habría tomado meses en lugar de semanas", dice Timmer.

Autos con valor comercial

Because the cars are such an important part of the game, Destruction Crew decided to make it possible for players to customize them with new bumpers or wheels, for example. They then took it one step further and made this part of the game part of their monetization plan, too.

“Normally, players can only personalize their car if they have reached a certain level in the game. But we thought it would be a good idea to introduce what we call the black market, where players who haven’t reached that level can buy customization parts as an In-App Purchase (IAP).”

At first, Destruction Crew experienced some issues making IAPs work smoothly, which slowed them down, but as soon as they implemented Unity IAP, everything changed for the better.

“Previously we used other plugins, but they were difficult to use. It was always a little bit of a hassle. We would import per platform, but there were all kinds of problems. Unity IAP just makes it really easy. You just import it, hook up some functions, and you’re basically done. That’s it,” says Derks.

Actualizaciones continuas y apoyo de la comunidad

Destruction Crew usó la solución Unity Multiplayer desde la primera versión beta. Si bien a las versiones anteriores les faltaban funciones aquí y allá, no lo vivieron como un problema durante el desarrollo de su juego gracias a las actualizaciones frecuentes que incluía la versión Unity Pro.

"Cada vez que nos hacía falta una función, casi literalmente al día siguiente, había una actualización de Unity que la incluía", dice Derks.

Además de las funciones, por supuesto que el equipo se encontró con algunas dificultades mientras construían el juego. No obstante, en tales casos, siempre encontraron ayuda dentro de la comunidad de Unity.

"La comunidad de Unity realmente nos ayuda a resolver los problemas. Sus aportes fueron siempre muy útiles. Consultábamos Stack Overflow y los Foros de Unity, y 9 de cada 10 veces encontramos una solución".

La plataforma o tecnología que sea

Inicialmente, Demolition Derby Multiplayer se lanzó en iOS, Android y Aplicaciones de la Tienda Windows. Destruction Crew descubrió que era muy sencillo adaptar el juego a cada plataforma.

"Solo teníamos que cambiar unos pocos ajustes, como la configuración de compresión de la malla o la textura, pero, básicamente, era compilar y jugar".

Cuando la realidad virtual (VR) comenzó a hacerse presente en el mercado, pensamos que era otra plataforma genial para este juego en particular. Y, en este caso, era muy fácil hacer una versión VR.

"Hasta ese momento, solo habíamos hecho juegos móviles. Pero una de las cosas increíbles que tiene Unity es que sabes que no importa cuál sea la emocionante tecnología nueva que pueda aparecer, Unity la admitirá. Entonces, para hacer una versión VR de nuestro juego móvil, solo tuvimos que agregar algunos complementos y listo", dice Timmer.

Steven Derks, Lead Programmer and Co-founder at Destruction Crew

"Con Unity, nos resultó muy fácil crear la física de la red, lo que suele ser algo muy complejo. Con solo utilizar la API de red, es posible implementar la física de la red sin problemas. Eso fue muy importante para nuestro juego de autos móvil multijugador".

Steven Derks, Lead Programmer and Co-founder at Destruction Crew

¿Cómo comienzas con Unity for Mobile?

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