动画工作室仅用平时一半的时间取得了了不起的成就

一家小型“精品制作屋”完成了一项要求苛刻、多次在最后关头提出设计变更并且截止时间极为紧迫的任务。

IV Studio:Unity 案例分析

一个小型分布式动画团队如何在短短几周内创建、修改并向某全球化品牌交付最终内容?在收到在极短时间内制作四部适用于不同媒体格式的 Nike Avatar 运动鞋视频的创意简报后,IV Studio 完成了上述壮举。客户需要该团队在最后关头频繁提出变更请求(这在广告制作行业已司空见惯)的情况下交付最高品质的内容。

挑战

在没有时间进行传统制作渲染的情况下创造出色的视觉效果

平台

视频、社交媒体故事、可分享的 GIF

项目工作人员

17

地点

美国纳什维尔

要实现快速周转,实时动画是唯一的答案

在传统的动画工作流程中,合成师必须在完成渲染过程后才能使用资源。问题是,这需要很长时间,如果截止时间紧迫,你将无法满足最后关头提出的变更要求。

但是,IV Studio 能够实时完成所需操作。事实上,该团队在 Unity 方面的专长是他们获得 Nike 青睐的重要原因。凭借其无以伦比的技术能力,IV Studio 让四位备受认可的职业运动员以化身形式出现在了视频游戏中。

结果

  • 处理变更的速度是传统动画管线的 4 倍
  • 从尘埃粒子行为到即时渲染的光照设计 - 在效果方面进行更多的创意迭代
  • 将制作步骤整合到一个工具中,实现更快的开发和更高的指导控制度

准备好迎接挑战的团队

Zac Dixon 和 Sam Cowden 于 2012 年成立 IV Studio,该工作室一直提供视频和动画制作服务。他们最喜欢提供动画服务,拥有一批稳定的客户,其中包括 Reddit、Amazon、Netflix、Bad Robot 和 Cleveland Browns NFL 橄榄球队。从逐帧和运动设计动画到 3D 计算机生成图像,他们掌握了不同的视觉风格,以准确传达客户所要表达的理念。

作为工作室的业余项目之一,他们使用 Unity 开发了一款游戏,这样做的主要原因有两个。Dixon 说:“制作自主产品让我们对营销有了深入的了解,这对我们现在作为一家商业动画工作室所做的每一个决策都有着深远的影响。它帮助我们了解创作优质广告所需的条件。”

吸引受众的新方法

另一个原因,Dixon 说,是为了找到吸引受众的新方法。“我们看到了像 Unity 这样的实时制作平台所能驾驭的视觉力量。”随着 3D 动画在其工作中所占的比重越来越大,他们发现 Unity 已成为其工具包的重要组成部分。

至少可以说,Nike Avatar 内容的简报要求极高。将四位运动巨星置于一流视频游戏节奏明快、沉浸感超强的 3D 动画之中,制作四部动画视频,并且必须在五周(仅为他们通常所需时间的一半)内交付最终内容。Nike 要的不是概念原型,他们要的是成品。IV Studio 面临的挑战:在极短的时间里提供最高质量的内容。

传统工作流程无法做到

在不同的情况下,创建风格框架和故事板后,美术师将剔除一系列 EXR 位图,团队将审查并提出修改建议。经过几轮调整和漫长的渲染之后,Dixon 将开始在 After Effects 中进行合成,然后使用其他工具和插件来添加效果。总而言之,工作室最终可能会使用多种不同的软件工具来进行阻挡、骨骼绑定、光照、着色、合成和渲染。

“这是没有实时工作流程时的情况,真的会让你陷入困境。”他说,“在进行合成时,我会思考‘如果角色这样做而不是那样做会怎么样?我希望有更多的雾气或不同的背光。如果将这个镜头换成其他镜头会怎么样?’我总是在思考重新构图的事情,做起来却总是困难重重。”但到了这个阶段,进行更改就必须回退整个管线。他们将不得不预留大量时间进行渲染或外包。对于 Nike 所需的内容,这样的工作流程无法完成任务。

实时渲染,加快制作

对于 IV Studio,Unity 实时制作可提供即时反馈带来的美术自由度。

传统工作流程需要线性的管线:场景布局、建模、动画、着色和纹理,直到漫长的渲染。这就是为什么制作一部动画电影大片需要花费数年时间而且片尾要花上 10 分钟时间才能列出所有贡献者的原因。

另一方面,实时渲染可立即提供结果。设计师可以即时更改光照和重新定位角色,用户操作也会立即产生效果,从而不必严格遵循线性制作流程。

Dixon 对此感到十分满意。“在 Unity 中进行合成时,我可以做任何事情 - 布局、光照、效果。我可以迭代一百次,就这样不断进行改进。这只需要几秒钟而不是几个小时。Unity 给了我很大的自由,尤其是在项目末期。”

没时间中场休息

压力大吗?我们来看一盘录像带:在项目开始前两周,Dixon 家又添新丁。团队知道,这项工作一旦开始,就必须全力以赴,没有任何休整时间。不久,新冠疫情迫使所有人在家办公。就在他们刚刚完成初剪版时,Nike 的代理方希望拿到一份全保真、接近完成的广告,看看有没有什么需要在最终交付前进行修改的地方。

代理方对 IV Studio 的作品十分满意,但希望他们对作品的黑暗氛围做些重大调整。动画非常复杂,包含精细的粒子效果,甚至还有龙卷风,如果采用的是传统管线,要在截止日期前更改上游资源并重新渲染所有内容是不可能完成的。“如果没有 Unity,一切都完了。”Dixon 说道,“在 Unity 的帮助下,我们用了差不多半天时间就完成了所有更改。”

展望跨媒体

Cowden, who runs the studio’s business end, is always looking for ways to leverage content and make the most of their deliverables. The Unity platform’s importance to transmedia marketing is huge, he says. “How can we make one set of assets into AR stickers? How can we make these interactive? How can we find more ways to engage with the consumer? If we want to jump from an animated TV spot to a minigame, it’s a real option with Unity.”

Indeed, digital advertising is increasingly moving to emergent platforms with visual and immersive content, from discovery and try-on to transaction. IV Studio is well positioned to create high-end AR and VR experiences for their clients. “We need the production value of a film with the interactivity of digital ads, 3D, AR, VR, or mixed reality. And with Unity we can deliver this immersive content across distribution channels at scale,” says Cowden.

在创纪录的时间内让客户满意

Dixon 和他的团队对使用 Unity 一直感到满意,但在巨大的压力下将其应用于极具挑战性的广告项目,这还是头一回。经历了新冠疫情、小儿子出生到接到这个截止时间无比紧迫的项目等一连串事件后,Dixon 表示:“如果没有 Unity 的实时制作功能,这样的项目将是无比艰巨的挑战,甚至是不可能完成的任务。”

最后,据 Dixon 说,IV Studio 根本没时间照老方法做事,所以他们“尝试了合理的替代方案。就 Nike 项目而言,我们使用 Unity 成功地完成了任务。”

Zachary Dixon, Co-Founder and Executive Creative Director, IV Studio

如果没有 Unity 的实时制作功能,这样的项目将是无比艰巨的挑战,甚至是不可能完成的任务。

Zachary Dixon, Co-Founder and Executive Creative Director, IV Studio
Sam Cowden, Co-Founder and Executive Producer, IV Studio

我们需要电影的制作价值具有数字广告、3D、AR、VR 或混合现实等交互性。借助 Unity,我们可以在多个分发渠道大规模交付这种沉浸式内容。

Sam Cowden, Co-Founder and Executive Producer, IV Studio

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从独立的“精品制作屋”到面向全球的媒体制作商,世界各地的工作室都在利用实时渲染的威力加快制作速度、解决工作流程中遇到的障碍并通过 Unity 来提高创造力。

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